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  Les articles définis et indéfinis en anglais

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Grammaire anglaise

Fonction et emploi des articles en anglais


Aller à...:  Article défini Article indéfini  Les généralisations

Préambule : 

 L'emploi de l'article défini dépend  de la nature ou du type de substantif utilisé. Comme dans d'autres langues, les noms en anglais peuvent être répartis en deux catégories, appelés:
  • substantifs dénombrables (count nouns) et
  • substantifs indénombrables (non-count nouns).
Les premiers (par exemple the man, et les substantifs dans les exemples ci-dessous) peuvent - et souvent doivent - prendre un article; les seconds (par exemple oxygen- utilisables exclusivement au singulier - ne prennent pas d'article dans des circonstances normales.
(Pour plus d'information, voir Noms dénombrables et indénombrables)

1. L'Article défini

Comme l'anglais est une langue simple !!  Il n'y a qu'un seul article défini en anglais, et c'est le mot "the"; la seule difficulté est de savoir quand il faut s'en servir, et quand il faut l'omettre.

Les règles de base:
Au fond, les règles sont très simples:

  • L'article défini indique qu'un substantif est utilisé dans un contexte "défini" où restreint..
  • Lorsqu'un substantif est utilisé dans un contexte non-défini, indéterminé ou "généralisant", l'article défini est exclu; il faut utiliser soit l'article indéfini, soit pas d'article du tout. (Voir exemples plus bas).
Exemples de l'article défini : 
  1.    The people like the new Prime Minister.
  2.    Put the food on the plate, and put the plate on the table.
  3.    Look at the snow on the road.

2. L'Article Indéfini

L'anglais a deux articles indefinis, a et an
a est utilisé devant un substantif commençant par une consonne ou une semivoyelle
an est utilisé devant un substantif commençant par une voyelle phonétique

Exemples:  a dog,  a cat,  an apple,  an orange, mais a university (puisque le mot university ne commence pas par une voyelle phonétique, mais par une semi-voyelle [j] )

L'article indéfini s'emploie quand un substantif dénombrable au singulier désigne une entité non-spécifiée
Exemples:  A train ,  An elephant  (dans le sens n'importe quel  train, ou n'importe quel elephant ou un train indéterminé, etc. ).

L'article indéfini n'existe pas au pluriel.
Le mot "some" prend parfois les allures d'un article indéfini pluriel, mais en réalité il s'agit d'un quantificateur (comme many, few, etc.)

Par définition, les substantifs au pluriel qui désignent des entités non-spécifiées sont des généralisations, donc n'ont aucun besoin d'article.

 Exemples d'emploi de l'article indéfini : 
  1.    A dog is an animal, but an oak is a tree..
  2.    I'm going to buy a new car..
  3.    Cats and dogs are animals, and oaks and pines are trees.

3. La question des généralisations

La grande difficulté est souvent de comprendre si un substantif a une valeur de généralisation ou de limitation.  C'est notamment le cas avec les noms dénombrables au pluriel, et certains noms indénombrables au singulier.
Regardez donc ces exemples: dans chacun, le même substantif est utilisé d'abord dans un contexte généralisant (donc sans article), ensuite dans un contexte limitant (donc avec article). 

  1.  Smartphones are quite expensive, but the smartphones in this shop are cheap!
  2.  It is essential to drink water, but the water in this bottle is not safe to drink.
  3.  We sell computers, but we don't sell the computers you're looking for.
  4.  I like beer, but I don't want a beer at the moment.

4. Attention : emploi de l'article: des différences avec le français

Dans certains cas où le français utilisera un article, l'anglais n'en met pas. C'est notamment le cas avec des substantifs dénombrables utilisés dans un sens généralisant au pluriel, ou des substantifs indénombrables au singulier. Comparez Cats and dogs are animals  avec l'équivalent en français Les chats et les chiens sont des animaux.
  L'autre cas à noter est l'absence d'article quand un substantif est précédé d'un nom propre à la forme possessive avec 's.  En anglais, un substantif ne peut être précédé que d'un seul prédéterminant, et le possessif avec 's est une forme de prédéterminant. Par exemple, comparez Paul's brother is Martin's best friend  avec l'équivalent en français Le frère de Paul est le meilleur ami de Martin. Ne pas confondre cet exemple avec The Man's brother is Martin's best friend, où l'article the est le prédéterminant de man, et non de brother.
Exemples : 
  1.    Designer clothes are expensive, but supermarket clothes are cheaper.
  2.    Oxygen is essential for human life. L'oxygène est essentiel pour la vie humaine.
  3.    Mr.Johnson's wife likes whisky. La femme de Mr. Johnson aime le whisky.  .

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