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   Les conjonctions en anglais

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Grammaire anglaise

Fonction et emploi des conjonctions en anglais


Voir également: les adverbes de liaison ou mots de liaison (comme therefore, however)

Les conjonctions, appelés en anglais conjunctions ou link words, font partie de la famille des "connectors" qui servent à lier deux éléments d'un énoncé.
En linguistique anglaise, on distingue trois sortes de conjonctions; les conjonctions de coordination, les conjonctions de subordination, et les conjonctions de correlation. (La tradition linguistique française considère les conjonctions de correlation comme une sous-variété de conjonctions de coordination).

Les conjonctions de coordination

Ces conjonctions lient ensemble des propositions ou des phrases, ou des mots de nature équivalente (c'est à dire deux substantifs, deux verbes, etc).  Ce sont:  and,  or,  but,  yet, et  nor . Certains grammaires incluent aussi for et so ...(pour donner l'acronyme facile FANBOYS) mais de nombreux linguistes parmi les plus importants (comme Crystal ou Quirk) ne sont pas d'accord.      

 Exemples:  
 Toutes ces conjonctions de coordination peuvent lier deux phrases ou deux propositions:
    I went to bed at midnight, and got up at 6 a.m.
    You can take the plane to England, or take the ferry.
    There were three of us there, yet (but)  we could not open the door.
    I couldn't see the president, nor could I see the prime-minister.
 And, or et but peuvent lier deux unités plus petites
    John and Peter are coming tonight, and bringing some chocolates or some wine.
    The animal wasn't a cow but a bull
          

Les conjonctions de correlation

 Ce sont des conjonctions jumelées dont la première est attachée au premier énoncé, la seconde au second énoncé. Elles peuvent lier des phrases, des propositions ou des mots de nature équivalente. Ce sont les paires suivantes:
     both > and   /   either > or   /   neither > nor  /  not only > but also   /  whether > or
on peut aussi inclure et hardly...than , no sooner ... than, et autres paires moins courantes.
 Exemples:  
 Liant deux phrases ou deux propositons :
    The government both raised taxes and reduced benefits.
    Either the government will raise taxes, or they will reduce benefits..
    The previous government neither raised taxes, nor reduced benefits
    Not only will prices go up, but people's incomes will go down.*
    Whether prices go up or taxes go up, the result will be the same.
 Liant deux éléments d'une phrase
    Both John and Peter are coming tonight..
    The animal was either a cow or a bull, we weren't  very sure..
     I can neither speak Chinese nor speak Japanese
     I can speak neither Chinese nor Japanese.
     My friend speaks not only Chinese, but also Japanese.
     Not only did he win the race, but he also broke the record.
     I 've forgotten whether the car was red or green
     Hardly had I told him, than he got on the phone to his mother. *
    I'd hardly had time to take my coat off, than they were offering me a cup of tea.
    No sooner had I opened the door, than the lights went out.

Les conjonctions de subordination

IMPORTANT.  Pour bien distinguer entre les conjonctions de subordination et les adverbes conjonctifs voir aussi la page Adverbes de liaison. Cela est particulièrement important pour comprendre les divers sens de so.

Elles introduisent une proposition subordonnée ou dépendante: elles déterminent la relation entre la proposition principale et la proposition dépendante, qui peut être contrastive, causative, complétive, conditionnelle, conséquentielleséquentielle, ou de simultanéité.
Une proposition subordonnée ne peut pas exister seule.  Voici les principales conjonctions de subordination en anglais:

after,  although,  as,  as if,  as long as,  as much as,  as soon as,  because,  before,  even if ,  if,  now that,  provided (that),  since,  so (dans le sens d'objectif recherché - synonyme de so that,)  that,  though,  unless,  until,  when,  whenever,  whereas,  wherever,  while;  
Voir page spécifique since et for

Une proposition subordonnée, introduite par une conjonction, peut suivre ou précéder la proposition principale, sauf en cas de discours indirect ou question indirecte.

 Exemples:  
    After his team lost the semi-final, he was very sad .
    Although I like coffee, I don't want one right now.
    As I was getting out of my car, I dropped the keys. (simultanéité)
    As I'd missed the last train home, I had to stay in a hotel. (conséquence)
    We'll keep walking as long as we can..
    As much as I'd like to, I can't come tonight.
    As soon as I raise my hand, you must start running.
    I'm coming tomorrow because I can't come next week.
    Put that down please, before you break it.
    I'm not going to sell this painting even if he offers me a million euros.
    If you like chocolate, you'll like this too.
    I can't see her anymore, now that I'm working in Glasgow.
    The men will work on Sunday, provided they're paid double wages.
    Since you won't help me, I'll have to do it by myself
    Cut the grass, so that the garden looks more presentable.
    He had to break the lock so he could open the door.
    So he could open the door, he had to break the lock.
    I knew that you were not telling the truth.
    I'll do the job tomorrow, though I don't really want to.
    We'll be late for the meeting unless you hurry up a bit.
    Wait there until he tells you to come in.
    I don't know when I'll be back.
    You can call me whenever you want.
    He said he was in London, whereas in actual fact he was in Paris.
    Wherever you go, don't forget to take your keys with you.
    Wait outside while I solve this little problem.  

Cas spécifique: propositions subordonnées conditionnelles. Voir le Conditionnel.

Difficulté:
Faites attention à l'ordre des mots dans des propositons avec not only, no sooner et hardly.
Quand ces conjonctions introduisent une proposition, il faut inverser verbe et sujet.  Quand ces conjonctions se trouvent au milieu de leur proposition, après le verbe ou l'auxiliaire, aucune inversion n'est requise.

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