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   Les démonstratifs en anglais

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Grammaire anglaise

Principes et emploi des démonstratifs en anglais


    Il existe quatre mots démonstratifs principaux en anglais; this, that, these et those. Ces mots peuvent être adjectifs ou pronoms, selon le contexte.
   Le choix du démonstratif est déterminé selon des notions de proximité ou d'éloignement: cette distance peut être perçue en termes d'espace, de temps, de séquence, ou d'ordre des mots dans l'énoncé.
   Il existe aussi un démonstratif neutre, the one(s), qui peut ou doit remplacer les autres démonstratifs dans certaines situations.
   Les démonstratifs ne sont employés qu'avec des substantifs dénombrables .

1. Les adjectifs démonstratifs:

►Comme  adjectifs démonstratifs, this (et these) indiquent la proximité, that (et those) indiquent l'éloignement.
Exemple:
This car
is mine, that car is my brother's.
I want you to read this book first, and that book later.

Pour éviter la répétition du substantif, on emploie parfois le substitut  “one”à la place du second nom.
Exemple:
   This book is mine, that one is yours
ou même, si le contexte est parfaitement clair (par exemple dans le discours direct)...
 
This one is mine, that one is yours.
   You've got this one right, but you've got that one wrong.
 

2. Les pronoms démonstratifs :

► This (these) et that (those) peuvent aussi être employés comme pronoms démonstratifs:
This is mine, that is my brother's.
First you must read this, then you can read that.
Les mêmes concepts de proximité et d'éloignement s'appliquent.


2.1  Le pronom démonstratif dans une expression prépositionnelle

Quand le démonstratif se trouve dans le cadre d'une expression prépositionnelle, this et that ont tendance à être remplacés part the one (ou par this one, that one) quand ils se réfèrent à un substantif  concret.
Look at those : I prefer the ones in the other room.
This
  is mine, but the one (that one) on the table is yours.
    On ne peut pas dire This is mine, but that on the table is yours.


2.2  Les structures possessives: pronom démonstratif +  "of"

     Notez d'abord cette règle simple et claire:
This et these ne sont jamais suivis de of:
Par exemple, nous ne pouvons pas dire :
            My banana was ripe, this of my sister was not.
Dans des structures possessives, l'usage dépend de la nature de la "possession" : attribution, ou réelle possession.

2.2.1. Cas d' attribution
Le pronom démonstratif prend toujours la forme de that of ou those of, sans tenir compte de la notion d'éloignement/proximité. A noter que l'attribution concerne souvent (mais pas toujours) des qualités, donc des abstractions, ce qui explique l'absence de one, employé notamment pour  renvoyer sur des substantifs concrets.
Exemples:
His reputation was bigger than that of Elvis.
While China's athletes were fast, those of Korea were even faster.
The title of his second book was “Blue Water”, that of the third was “Deep Oceans”.
I liked the performance of Elton John, but not that of the Spice Girls.


2.2.2. Cas de  possession
La possession concerne notamment des substantifs concrets, et la structure la plus courante, notamment à l'oral, est d'employer .....’s (one(s)). 
Exemples:
My shoes are green, Mary’s (ones) are red.
    et non: My shoes are green, those of Mary are old
Our shirts are yellow: the other team’s ones are blue.

That of / those of ont tendance à être utilisés uniquement dans des contextes formels , et particulièrement en anglais écrit, et pour renvoyer à des abstractions.
Exemples:
The first tourist's documents were in order, but those of the remaining tourists were not.



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