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   Le futur en anglais

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Les temps verbaux en anglais:
EXPRIMER LE FUTUR

English version of this page: ► the future tense in English
Si vous vous adressez à un linguiste, il est possible que celui-ci vous dise que le temps futur n'existe pas en anglais; que la langue anglaise n'a que deux familles de temps verbaux, les temps du présent, et les temps du passé. Et dans un sens c'est vrai !

1. Exprimer le futur avec un temps présent 

Le plus souvent, on utilise en anglais un temps présent pour désigner une action dans le futur. Regardez donc ce petit dialogue :
 “Where are you going next summer?”
 “We’re staying at home. I’m working all summer!”
 “Oh what a pity. Don’t you even get a week off?”
 “Well perhaps; we may go to Wales for a couple of days.”
Quoique ce dialogue parle très clairement d'événements à venir, toutes les formes des verbes sont des formes du présent. On n'y trouve aucun “will”, aucun “going to”.

Cela ne signifie pas pour autant qu'on aurait tort d'employer ici "will" ou "going to"; on pourrait le faire, mais en le faisant on soulignerait l'aspect planifié ou déterminé des événements.  

 “Where are you going to go this summer?”
 “We’re going to stay at home; I’m going to work all summer.”
 “Oh what a pity. Aren’t you even going to get a week off?”
 “Well perhaps; maybe we'll go to Wales ....”
Dans la plupart des contextes, ceci serait stylistiquement plus lourd .  Et notez bien en passant que la forme "going to" est réellement le temps présent progressif du verbe "to go".

Les temps du présent sont donc la manière la plus simple en anglais d'exprimer des actions qui se dérouleront dans au futur : le temps présent progressif (plus courant) est surtout utilisé pour exprimer des événements programmés mais ponctuels, le temps présent simple (moins courant) est utilisé pour exprimer des événements de routine ou à répétition. Souvent, le choix n'est pas clair: dans ces cas, il vaut mieux préférer le présent progressif, dont le sens est plus large.  Voici des exemples:

 I'm playing football this evening.
 Tomorrow the President (opens) is opening the new medical center.
 The new medical centre is being opened by the President tomorrow.
 In May we're going to Australia, and in June we're going to New Zealand.
 Don't forget!  We're having dinner at seven, because I'm going out at eight..
 Meet me at the station, my train gets in at 5.30.

2. Exprimer le futur avec "will" ou "going to"

Un futur avec will ( ou sa forme négative won't) sert à impliquer une action prédéterminée, prévisible ou délibérée.
Regardez ce dialogue: à la troisième ligne, l'emploi de will est quasiment essentiel.

 “Are you coming home tonight, darling?”
 “Yes; my plane gets in at 8.15.”
 “O.K. then, I’ll meet you at the airport.”.
Will s'emploie aussi dans des cas où l'on souhaite éviter une possible confusion  entre un cadre présent et un cadre futur (par exemple en l'absence d'un adverbe de temps) : Comparez: 
 I see / I’ll see  - I’m not there / I won't be there

2.1   Will avec une forme progressive

Rarement, le modal will est combiné avec un infinitif progressif. C'est notamment le cas pour situer un événement ponctuel  dans le cadre d'une situation continue au futur.
When you get home, I'll be waiting for you.
They'll be feeling very tired by the time they reach the summit.

2.2  Will, going to et les verbes modaux:

Will et going to NE SONT JAMAIS UTILISEES... 
....avec les verbes modaux can, must, should, could, would, ought to, may, might .
Dans des situations où il est essentiel de souligner l'aspect futur d'une structure modale, on doit avoir recours à  have to à la place de must, et be able to à la place de can, comme dans ces exemples :
 You’ll have to do better next time
(Vous pourriez aussi dire: You must do better next time.)
 The voters will be able to choose a new government next year.
(Vous pourriez aussi dire: The voters can choose a new government next year)

► Voir pages sur les verbes modaux de possibilité et les verbes modaux d'obligation

3. Exprimer le futur dans les propositions subordonnées:

Will et going to NE SONT JAMAIS UTILISEES...  
Dans des propositions subordonnées de temps, après if, when, as soon as, unless, after, before, while etc.

 We’ll have a picnic tomorrow if it’s dry. (Voir le Conditionnel)
 Open the door as soon as you hear the bell.
 I’ll tell you the rest of the story when we get home.

En règle général, will  n'est pas utilisé dans des propositions subordonnées quel que soit leur genre.

 I’ll sell it to the first person who makes a good offer.
 They’ll mend it for you while you wait.
 You’ll do whatever you’re told to do!

4. L'emploi de "shall"

Shall et sa variante negative shan't sont assez rares en anglais contemporain; ces verbes modaux n'expriment pas une simple valeur de futurité, ils expriment une valeur d'obligation future ou de certitude future; en règle général, ils ne s'emploient qu'à la première personne ("I"), comme dans les exemples suivants.
I shall certainly visit the British Museum when I'm next in London.
I shan't  be able to come next week, as I'm away on business.

néanmoins, dans ces deux exemples, will / won't sont aussi des options tout à fait acceptables .
Pour éviter tout risque d'erreur, le principe le plus simple à adopter est le suivant : "never say shall". N'utilisez pas ces modaux! Ils sont légèrement archaïques, et ils ne sont quasiment jamais la seule option possible.

To be comme modal de futurité: voir To be - modal

►  A titre comparatif, voir:  Expressing the future in French

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