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 Maîtriser les tags en anglais


  Testez-vous:  QCM sur les question tags avec autocorrection et explication des erreurs

1.  Que sont  les "tags" ou questions tags ?

D'abord il faut comprendre que ce ne sont pas de vraies questions. Ou rarement en tout cas.
   Correspondant tous à l'unique question tag utilisée en français, n'est-ce pas, les tags classiques en anglais sont le plus souvent une expression d'opinion, de possibilité ou de probabilité. Malgré la structure interrogative, les tags ne sont pas de vraies questions, mais plutôt des  demandes de confirmation... ou parfois de contradiction.

2.  Comment utiliser les tags

2.1. La structure normale

 Les tags sont normalement formés sur le modèle verbe > pronom sujet .
  L'exemple minimal serait Am I ?
 Ils sont placés à la fin de la phrase ou de la proposition . En utilisant une inversion interrogative standard, ils répètent l' auxiliaire du verbe principal et le pronom correspondant au sujet du verbe principal, comme dans ces exemples simples
The programme is very interesting, isn't it?
Those flowers have died very quickly, haven't they ?
You didn't go to New York last week, did you ?

2.2. Les tags classiques

Dans les tags classiques, il est important de noter qu'il y a toujours une opposition entre l'affirmation et la négation. Si le verbe principal est à l'affirmatif, le tag sera au négatif : à l'inverse, si le verbe principal est au négatif, le tag sera à l'affirmatif.
She's wearing a very expensive coat, isn't she?
You haven't really spoken to the Queen, have you ?

2.3. Les tags "vraies questions"

Parfois, mais pas souvent, on trouve des tags qui sont de vraies questions.
   Quand le tag exprime une vraie interrogation, il n'y a pas d'opposition entre affirmation et négation. Ces tags sont normalement utilisés dans des contextes affirmatifs, et dans ce cas les deux verbes, à la fois le verbe principal et le verbe du tag,  sont à l'affirmatif . Si tel est le cas, c'est que le locuteur pose vraiment une question sur la véracité de la déclaration .
You're reading a good book, are you?
   Ceci veut dire soit: Est-ce réellement un bon livre que vous lisez ?
    ou: Il est bon le livre que vous lisez? Franchement je ne le pense pas !.
Those students have passed their exams, have they ?
  Ce qui veut dire :  Ces étudiants-là ont réussi leurs examens? Cà m'étonne!. 
Il est important de comprendre que ces "same-way tags", où tags "vraie-question" sont peu utilisés. Il est bon de savoir qu'ils existent, et à quoi ils servent, mais les étudiants non-anglophones sont conseillés de ne pas s'en servir sauf s'ils en ont compris toutes les implications.

3.  Formation et emploi des tags

Les tags sont placés à la fin d'une proposition ou d'une phrase ; ils sont formés en répétant l' auxiliaire (be, have, do - exemples 1-6 ) ou l' auxiliaire modal (can, must, might etc. exemples 7 - 12) accompagnant le verbe principal, et sont suivis d'un pronom correspondant au sujet du verbe principal. Comme indiqué à la section 2.2. ci-dessus, il y a habituellement un opposition affirmatif / négatif entre le verbe principal et le tag.  
Exemples 
  1.  The President's over 80, isn't he ?
  2. Those football boots weren't very expensive, were they ?
  3. You've remembered to thank everyone, haven't you ?
  4. The refugees hadn't had anything to eat, had they ?
  5. You remembered to turn off the electricity, didn't you ?
  6. The princess didn't like journalists, did she ?
  7. I can do this quite well, can't I ?
  8. You can't replace me at the meeting next week, can you?
  9. We shouldn't expect any great results, should we ?
  10. You really ought to learn how to do it, oughtn't you?
  11. You couldn't help me with this problem, could you ?
  12. The secretaries really have to work hard, don't they ? *
Importantexemple 12 : les tags qui suivent l' auxiliaire modal  "have to" (à la différence de ceux qui suivent have en tant qu'auxiliaire du passé) sont des formes de l'auxiliaire do, et non have, même quand le verbe principal est à l'affirmatif.
Si le verbe principal n'utilise pas d'auxiliaire (à savoir qu'il est au temps présent simple ou passé simple ) , le tag sera formé en utilisant une forme de l'auxiliaire do, tout comme le sont les formes interrogatives et négatives de ces temps. .
Exemples
  1.  The Queen lives in Buckingham Palace, doesn't she ?
  2. Those trainers look very expensive, don't they ?
  3. You remembered to thank everyone, didn't you ?
  4. You went to university at Cambridge, didn't you?
  5. This one seems rather interesting, doesn't it.
  6. People who are lazy get fat, don't they ?
Note exemple 6 : Le tag renvoie au verbe principal de la phrase, bien entendu; get  et non are. 

Les tags après plusieurs auxiliaires

Si le verbe principal est précédé de plusieurs auxiliaires, y compris des auxiliaires modaux, le tag renvoie au premier des auxiliaires utilisés.
Exemples
  1. The President might have been in the White House, mightn't he ?
  2. You should have been listening more carefully, shouldn't you ?
  3. We could have lost all our money when the bank failed, couldn't we ?
  4. He ought to have been able to tell you how to do it, oughtn't he?
  5. He might have had to go to Paris, mightn't he ?
  6. They can't have wanted to stop before 4 p.m., can they ?
   En cas de discours indirect et structures similaires, il est vital de comprendre que le tag renvoie toujours au verbe principal de la phrase, et non au verbe de la proposition subordonnée .
Exemples
  1. He said they were his friends, didn't he ?
  2. It looks like there could be trouble, doesn't it ?
  3. They didn't think I was very interested, did they ?
  4. Your mother thinks that you are very successful, doesn't she ?
  5. You were telling us how to make Christmas pudding, weren't you ?
  6. She doesn't think he's going to leave her, does she ?

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