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  Les verbes et les temps en anglais

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Grammaire anglaise

Fonction et emploi des temps verbaux en anglais



Malgré certaines idées reçues, les temps en anglais ne devraient pas être trop difficiles à maîtriser. Pour commencer, la conjugaison des verbes est très simple - pas de longues listes de terminaisons à apprendre – il n'y en a pas, sauf  le "s" de la troisième personne du singulier du temps présent simple, et les participes en -ing ou en -ed (ou formes irrégulières, le cas échéant).

Les enjeux: 1. Choix du temps.

     Le premier enjeu est de savoir quand utiliser chaque temps, car le choix du temps en anglais n'est pas fait selon les mêmes critères qu'en français.

Les enjeux: 2. Aspect.

     Le second enjeu est de bien se rendre compte que tous les temps de l'anglais ont deux formes, la forme simple, et la forme progressive.
     On utilise un temps simple (présent simple, prétérite, futur simple)  pour indiquer un événement ponctuel, un événement qui se répète, ou un état permanent, et cela au présent, au passé ou dans l'avenir.
     On utilise une forme progressive pour désigner une action en cours, ou qui a été en cours, ou qui sera en cours.  

Les temps fondamentaux
Voici  un tableau des temps fondamentaux de l'anglais, utilisant comme exemple un verbe régulier:
Tense
Aspect
Simple, actif Progressif, actif Simple, passif Progressif, passif
Present I wash I am washing I am washed I am being washed
Futur I will wash I will be washing I will be washed rare
Prétérit I washed I was washing I was washed I was being washed
Present Perfect I have washed I have been washing I have been washed rare
Past perfect I had washed I had been washing I had been washed rare
Future perfect I will have washed I will have been washing I will have been washed rare

Pour les formes "rares", ce sont des temps qui peuvent théoriquement exister; on peut les concevoir avec certains verbes, dans des contextes bien particuliers "It will be being mended " ou "He's been being consulted", etc., Voici un exemple qui n'est pas inconcevable: l'emploi d'un futur progressif passif est même difficile à éviter dans ce cas précis:
While you're in Paris, I'll be being interviewed for that job in London.

Les autres temps en anglais
Les autres temps, et notamment les temps conditionnels,  sont ceux qui sont formés à l'aide de verbes modaux: can, could, may, might, would, plus must , should et ought to. Ces temps se forment sur exactement le même modèle que les temps du futur et du futur-parfait. Ce sont les seules structures possibles avec les auxiliaires modaux ! Voici un tableau utilisant comme exemple le verbe modal could .
Modalité
Aspect
Modalité au présent
ou au futur
Modalité au passé
Simple, active I could wash I could have washed
Progressive, active I could be washing I could have been washing
Simple, passive I could be washed I could have been washed
Progressive, passive rare rare

Pour les cas du verbe to be comme modal, voir Le verbe to be

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