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Christmas - Noël en Angleterre

       Christmas - le Noël anglais est la grande fête de l'année



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Christmas - le Noël anglais est la grande fête de l'année

Sur cette page:  Vacances et soldes
Noël traditionnel
Les cartes de Noël Carols - les chants de Noêl Le sapin de Noël
Christmas en Angleterre - le pays en fête
 
  En Angleterre, on n'a pas de Fête Nationale - pas de 14 juillet, pas d'Independence Day, pas de jour de la constitution: mais on a Noël. Noël en Angleterre, c'est la plus grande fête de l'année; c'est le jour annuel où le chef d'état – la Reine – s'adresse à la nation, et c'est le point d'orgue d'une période de fête qui dure au moins deux jours, mais selon le calendrier jusqu'à neuf jours, et qui se prépare depuis au moins deux mois.

Jours fériés
Noêl en Angleterre, cela peut être jusqu'à quatre jours de repos à la suite. Non seulement le jour de Noël, le 25 décembre, est férié, mais le lendemain, Boxing Day le 26 décembre est férié aussi. En plus, selon la tradition anglaise, si l'un ou les deux de ces jours fériés tombent un samedi ou un dimanche, on récupère un ou deux jours fériés le lundi et éventuellement le mardi suivant. En 2016, le 25 décembre étant un dimanche, la plupart des Britanniques seront en congés du 24 décembre jusqu'au au mardi 27 compris.  D'autres vont carrément fermer du vendredi 23 décembre au soir au lundi 2 janvier au matin. Dans les transports en commun, le service est très réduit durant les deux jours du 25 et 26 décembre.

Les soldes d'hiver

Parmi les grandes activités du noël contemporain en Grande Bretagne, les Soldes d'hiver tiennent une place importante. Pas besoin d'attendre janvier, le soldes d'hiver en Angleterre commencent dès le 26 ou le 27 décembre, sinon avant, car les magasins ont toute liberté de faire de soldes comme et quand ils veulent..... et les font surtout quand les Anglais sont encore en congés.  Pendant toute la période de Noël et du Nouvel an, les magasins ne désemplissent pas – à tel point que le bon d'achat est devenu un cadeau de Noël très apprécié,  permettant au destinataire d'acheter le cadeau réellement voulu, en profitant des soldes, avantage très apprécié en période de restrictions budgétaires.

Le Noël traditionnel en Angleterre

Décorations de noëlDécorations de Noël en vente dans un grand magasin
Même si tout change, tout évolue, le Noël anglais reste défini par rapport à de grandes traditions qui remontent au dix-neuvième siècle ou avant. Celles-ci comprennent les cartes de Noël (Christmas cards), les chants de Noël (Christmas carols), les décorations et le sapin de Noël (Christmas tree), les cadeaux, et le repas de Noël (Christmas dinner). Si le côté commercial de Noël a pris le dessus, l'origine religieuse de la fête n'est pas oublée. Dans de nombreuses écoles publiques et privées, surtout au niveau primaire, la "nativity play", mise en scène théâtrale de la naissance du Christ, reste un événement important du calendrier ; et selon un sondage ORB, plus d'un tiers de la population britannique assiste à la messe de Noël ou à une messe chorale pendant la période de Noël – bien plus que les 3 ou 4% de la population qui va régulièrement à l'église.

Les cartes de Noël - Christmas cards

La tradition remonte au début du 19e siècle, et s'est surtout développée avec la mise en place du service national de la poste. Dès le mois de septembre, les cartes font leur apparition dans les papetries et dans les grandes surfaces; elles s'achètent le plus souvent par paquets de 10, et sont de plus en plus vendues pour le compte de grandes oeuvres caritatives ou associations, comme la Croix Rouge, Greenpeace, Oxfam ou des associations pour la protection de la nature.  Si la situation économique a provoqué depuis 2007 une baisse du nombre de cartes achetés, les Britanniques restent leaders mondiaux pour l'envoi de cartes (31 cartes envoyées par personne par an en 2011, selon l'Association des fabricants de cartes de voeux), et Noël est la plus grande occasion pour l'envoi de cartes. Envoyer et recevoir une cinquantaine voire une centaine de cartes n'est pas rare, et ces cartes servent à décorer la maison pour Noël.
   Toutes les grandes oeuvres caritatives vendent désormais des cartes de Noël: elles ont désormais une boutique en-ligne, avec livraison internationale, www.cardsforcharity.co.uk. On peut y acheter de très belles cartes, avec un grand choix, à des prix très avantageux, par exemple un lot de 10 belles cartes + enveloppes pour moins de 5 Euros.... avec port gratuit pour la France.

Les chants de Noël - Christmas carols

chants de noëlCarol singers - chantant dans la rue
Les Britanniques aiment chanter, et le chant fait partie de la vie anglaise, que ce soit à l'école, entre amis, ou dans les traditions liturgiques. Comme aux USA, nombreuse vedettes de la musique anglaise ont commencé leur vie musicale dans le cadre d'une chorale d'école ou d'église ; et même à une époque où peu d'anglais vont à l'église, 68% de la population se disent Chrétien (d'après le recensement de 2011) et les cantiques de Noël sont connus de presque tous les Britanniques, Chrétiens ou non. Une tradition qui se maintient notamment à la campagne est celle du Carol-singing, quand des groupes de jeunes ou de moins jeunes se déplacent le soir de maison à maison, chantant un chant de Noël devant la porte, et faisant une collecte pour une oeuvre. On trouve aussi des carol-singers dans les rues commerçantes, pendant les jours précédant Noël., et presque toutes les églises organisent un peu avant Noël une Carol service, ou messe chorale, qui attire bien au delà des fidèles réguliers. La messe chorale de la chapelle de King's College de l'université de Cambridge est une des grandes émissions musicales de l'année pour la télévision de la BBC.

Le sapin de Noël - the Christmas tree

La tradition du sapin de Noël est internationale et ancienne: elle a sûrement ses origines dans des rites payens pour célébrer la survie de la nature en plein hiver. La tradition moderne est née en Allemagne, d'où elle s'est répandue à travers les pays chrétiens, notamment protestants, au 18e et surtout au 19e siècle, quand elle est arrivée en Angleterre, promue par le Prince Albert, mari allemand de la reine Victoria. La tradition s'est vite développée, à tel point que l'arbre de Noël décoré est devenu de nos jours le symbole classique de Noël – plus encore que les scènes de la Nativité.  Pour la plupart des Britanniques, Noël ne serait pas Noël sans la présence dans la maison d'un sapin (vrai ou artificiel). Chaque ville, chaque village, chaque quartier, chaque pub, chaque grand magasin, et beaucoup de petits magasins aussi, a son sapin joliment décoré. A Londres, le grand sapin de Noël de Trafalgar Square est donné chaque année à la ville par la Norvège, et cela depuis 1947.

Le jour de Noël en Angleterre

Selon la tradition, Noël en Angleterre est une fête de famille. On se lève tôt, car pendant la nuit, le Père Noël - Father Christmas ou Santa Claus - est passé pour laisser des cadeaux aux enfants. En Grande Bretagne, il dépose ses petits cadeaux dans une grande chaussette (a Christmas stocking) auprès du feu, au bout du lit, ou autour du sapin. Pour ceux qui respectent la tradition, après le petit-déjeuner, on part à la messe de Noël, dont on revient à temps pour manger le repas de Noël, ou Christmas dinner, qui se mange aux alentours de 13h à 14h. Les deux éléments incontournables du repas sont la dinde farcie, et le pudding de Noël (voir Gastronomie anglaise). On ouvre les cadeaux soit le matin, soit après le déjeuner. Autrefois, au 19° siècle, on les ouvrait seulement le lendemain, 26 décembre, qui s'appelle Boxing Day, où le jour des boîtes (à cadeaux).
   Aujourd'hui, si certaines des traditions essentielles se maintiennent bien (chaussettes, dinde, pudding, cadeaux) la messe de Noël attire moins, et de nouvelles traditions se sont installées, comme regarder un film en famille, aller chez les amis, faire une promenade pour mieux digérer le repas.
 


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Noël en Angleterre, c'est la grande fête de l'année - une fête qui, pour la plupart des anglais, dure habituellement au moins quatre jours, et pour nombreux Britanniques jusqu'au lendemain du Nouvel An. Tout en étant la grande fête commerciale de l'année, c'est aussi une fête solidement ancrée dans la tradition.


Voir aussi ....
Sapin de noël de Trafalgar Square
Le grand sapin de Noël de Trafalgar Square, à Londres

 
Tovi le Pingouin

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A titre comparatif...:
Christmas in France - avec About-France.com




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