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Le Tour de France en Angleterre

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Photo Wittekind
En juillet 2014,  le Tour de France revient en Angleterre, pour trois jours de compétition à travers la moyenne montagne du Yorkshire, puis entre Cambridge et Londres.

 tour de France en angleterre 2014
Zone verte -  carte des deux premières étapes ci-contre
Zone orange : de Cambridge à Londres






Cambridge - départ de la 3° étape
Cambridge, point de départ de la troisième étape du Tour de France en Angleterre.


Texte et  photos 
©  Angleterre.org.uk saufphotos de Swaledale  et du Peak District  © VisitBritain.
Carte par About-Britain.com sur base opensource Openstreetmap.org

 

Le Tour dans le Yorkshire et entre Cambridge et Londres

Tour de France dans le YorkshireLe Tour de France 2014: trois jours en Angleterre

   Pour leurs deux premières étapes, les coureurs du Tour de France 2014 découvriront les collines et Parcs Nationaux du nord de l'Angleterre; le lendemain ils partiront de Cambridge pour terminer à Londres...

   Pendant deux jours, les coureurs, spectateurs et  téléspectateurs pourront découvrir une très belle région d'Angleterre peu fréquentée par les touristes internationaux. L'itinéraire passe par deux beaux Parcs Nationaux, les Dales (vallées) du Yorkshire, et le Peak District, ou région des pics.  On pourra découvrir aussi deux des grandes villes industrielles du nord de l'Angleterre, Leeds et Sheffield, aussi bien que quelques unes des petites villes des vallées des Pennines, dont les filatures produisaient il y a deux siècles plus de la moitié des textiles tissés au monde, et avaient fait de cette région la capitale mondiale de l'industrie au début de la Révolution Industrielle. Enfin, on découvrira la cité historique de York, avec ses fortifications, ses quartiers moyennageux, et sa très belle cathédrale médiévale, une des plus belles cathédrales d'Angleterre.


1° étape : Leeds - les Vallées du Yorkshire - Harrogate

Vallée de SwaledaleSwaledale, dans le Yorkshire
La 101e édition du Tour de France s'élancera le samedi 5 juillet 2014 de la ville de Leeds, capitale économique du Yorkshire. Les coureurs mettront le cap vers le nord, avant de tourner à l'ouest pour passer par les petites villes d'Otley et d'Ilkley avant d'arriver à Skipton. De là, ils monteront vers le parc national des Vallées du Yorkshire, via la vallée de la Wharfe - Wharfedale - et la départementale B6160. Ils passent dans les jolis villages de Grassington et de Hawes avant la montée sur les landes, le franchissement du col de Buttertubs (525 mètres), et une descente vers Thwaite, dans la vallée de la Swale, Swaledale. Depuis Thwaite, l'itinéraire suit la vallée sur la départementale B6270, jusqu'à près de Richmond (belle petite ville avec un beau château médiéval); de là il prennent la petite nationale A6108 vers la cité historique de Ripon (belle cathédrale médiévale) et ensuite jusqu'à la ligne d'arrivée de la première journée, à Harrogate, élégante ville thermale du Yorkshire.

Seconde étape : York - Chaîne des Pennines - District des Pics - Sheffield


Hauts de Hurlevent - le district des picsLes "Hauts de Hurlevent" dans le  District des Pics
La seconde étape du  Tour de France 2014, le dimanche 6 juillet, prend le départ dans la ville historique de York. Les coureurs s'élanceront vers l'ouest sur la nationale A59 en direction de la chaîne des Pennines "l'épine dorsale de l'Angleterre". Ils passeront au nord d'Harrogate et puis presque jusqu'à Skipton, avant de tourner au sud vers la petite ville de Keighley, et la vallée du Worth. Cette jolie vallée est célèbre pour son chemin de fer historique à vapeur, ainsi qu'à cause des soeurs Brontë, car c'est ici, dans le bourg de Haworth, qu'Emily Brontë a écrit les Hauts de Hurlevent, en anglais Wuthering Heights, publié en 1847. Les "Hauts de Hurlevent" que connaissait bien les soeurs Brontë, ce sont les landes au dessus d'Haworth par où passeront ensuite les coureurs avant la descente à Hebden Bridge. Hebden Bridge fait partie des nombreuses petites villes de tisserands blotties au fond des étroites vallées des Pennines et du district des Pics, dont les rivières comme le Calder ont fourni l'énergie pour faire tourner les premières manufactures industrielles de textiles, au début de la Révolution Industrielle.
   En quittant la vallée du Calder, les coureurs remonteront sur les landes du district des Pics, jusqu'au réservoir de Blackstone Edge , avant de redescendre vers la ville de Huddersfield. De là ils passent dans une autre ancienne vallée industrielle, celle de la Holme, avant l'ascension vers le col de Holme Moss, altitude 524 metres, à l'entrée nord du Parc National du District des Pics. Holme Moss est réputé pour être un des endroits les plus sauvages d'Angleterre, et la montée - sans être comparable aux montées alpines ou pyrénéennes - passe pour être la plus dure montée cycliste d'Angleterre. Au réservoir de Woodhead, l'itinéraire rejoint la route nationale A628 de Manchester à Sheffield, passe par le col de Woodhead, avant la descente finale vers l'arrivée dans la ville de Sheffield, capitale anglaise de la sidérurgie.

Troisième étape : Cambridge à Londres

   Le lundi 8 juillet la troisième étape du tour de France 2014 prend son départ dans la célèbre ville universitaire de Cambridge, pour une course à travers les paysages bucoliques de l'Est de l'Angleterre, vers  Londres. L'itinéraire passe par le sud du Cambridgeshire et le comté d'Essex, via quelques très belles petites villes et villages parmi lesquelles Saffron Walden et Finchingfield, avant d'arriver à Londres par la forêt d'Epping, au nord-est de la capitale. Arrivés dans la capitale britannique, les coureurs passeront devant le Parc Olympique et ensuite devant plusieurs des monuments les plus célèbres de Londres, le nouveau quartier d'affaires de Canary Wharf, le Tower Bridge et la Tour de Londres, la cathédrale Saint Paul, et le Parlement et Big Ben, pour une arrivée sur le Mall à côté du Palais de Buckingham. La Reine sera-t-elle au balcon pour accueillir les coureurs? Qui sait ?

► Poursuivez vers la suite du Tour de France en France (en anglais).



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