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Visiter les "Steam railways" en Angleterre

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Les Anglais et la vapeur Les grands musées Les lignes patrimoine

Mais ils sont fous, ces Anglais !!!  Ou peut-être juste nostalgiques?  Pas satisfaits d'avoir sauvé de la casse près de 400 locomotives à vapeur (de quoi faire tourner convenablement une des grandes lignes du pays, si on venait à manquer de fuel et d'électricité), ils ont récemmenty mis sur les rails une locomotive à vapeur toute neuve, construite de toutes pièces par une petite armée de volontaires ayant les connaissances techniques requises.
Nouvelle locomotive  vapeur Tornado    Et pas n'importe laquelle ! La "Tornado" (photo ci-contre) est une pacifique (2-3-1) de la classe A1, construite à partir des plans d'origine d'A.H.Peppercorn, qui fut ingénieur en chef de la London & North Eastern Railway au lendemain de la seconde guerre mondiale. Cette classe de locomotives fut construite pour tirer les plus lourds trains grandes lignes entre Londres et l'Ecosse, une distance de plus de 600 km. En février 2009, la Tornado, flambant neuve, a été la première locomotive à vapeur depuis l'âge de la vapeur à tirer un express depuis le nord de l'Angleterre jusqu'à la gare de Kings Cross, à Londres - cela à des vitesses atteignant 120 km/h.
    Désormais, cette locomotive a rejoint la petite famille des locomotives à vapeur grandes lignes, habilitées à tirer les trains spéciaux, qui roulent presque tous les weekends de l'année sur le réseau ferroviaire national. (Calendrier des trains spéciaux).

Swanage railway Dorset
Chemin de fer touristique dans le Dorset
    Mais pour vivre un moment de nostalgie, et faire un voyage en train à vapeur, pas besoin de suivre Harry Potter à la recherche du Hogwarts Express, ni de réserver sa place sur un de ces voyages organisés pour trainophiles: c'est beaucoup plus facile que cela! La Grande Bretagne compte plus de cent lignes ou musées avec trains à vapeur. Les lignes "patrimoine" (ou "heritage railways" en anglais), proposent des voyages en train à vapeur sur des distances allant de 3 km à plus de 30 km. La plupart de ces lignes offrent un service à vapeur tous les jours en juillet et en août, et tous les weekends au printemps et à l'automne; et bien sûr, ces lignes font partie des lieux touristiques les plus visités de leur région. Toutes ces lignes fonctionnent totalement ou largement grâce aux efforts et au dévouement de centaines d'amateurs et de passionnés, qui y travaillent bénévolement tous les weekends, pour faire tourner leur musée vivant.
    Vous trouverez ci-après une liste des meilleurs musées du rail en Angleterre, suivi d'une liste des meilleures lignes, celles qui offrent les voyages les plus longs, les plus pittoresques, ou les plus intéressants en termes du matériel utilisé. Pour ne pas faire de jaloux, ces listes comprennent des sites sur toute la Grande Bretagne, non seulement en Angleterre.

Les grands musées du rail et de la vapeur.
M1) The National Railway Museum, à York (nord est de l'Angleterre); créé en 1975, ce musée a permis de mettre sous un même toit les différents musées qui existaient à l'époque, dont certains avaient commencé à préserver des locomotives à vapeur à partir du milieu du 19° siècle. Autrement dit, ceci est un musée sans pair, qui raconte l'histoire du rail en Grande Bretagne, et de la locomotive à vapeur, dès l'origine. Cest aussi le plus grand musée du rail au monde, et qui a déjà accueilli plus de 20 millions de visiteurs.
M2) Didcot Railway Centre, près d'Oxford. La plus grande collection au monde de locomotives à vapeur ayant appartenu à une même compagnie - dans ce cas le Great Western Railway, Chemin de Fer de l'Ouest. Vingt-quatre locomotives à vapeur, dont des exemples en état de marche des plus puissants modèles de la compagnie, les Kings et les Castles, les "rois" et les "chateaux". Journées vapeur en marche.
M3) Tysley Locomotive Works, Birmingham. Encore un site avec plus d'une vingtaine de locomotives à vapeur, dont certaines sont utilisées pour les excursions grandes lignes.
M4) The Midland Railway, Butterley, Derbyshire. Une collection de locomotives à vapeur, dont deux grandes "pacifiques" de l'ancien LNWR, parmi une gamme d'autres choses à voir et à faire; anciennes machines à vapeur, machines agricoles, rail miniature, etc.

Sélection des meilleures lignes "patrimoine" avec traction vapeur.
L1) The Great Central Railway, Loughborough, Leicestershire (au centre de l'Angleterre). 13 km de voie entre Loughborough et Leicester, dont 9 km à double voie,  la seule tronçon de double voie sur une ligne préservée. Une quinzaine de locomotives vapeur, petites et grandes. A la différence des autres lignes patrimoine, les trains sont autorisés à  atteindre une vitesse de 90 km/h sur cette voie.

L2) Le Severn Valley Railway, 26 km de Bridgenorth (Shropshire) à Kidderminster (Worcestershire), à l'ouest de Birmingham. La plus célèbre des lignes, à cause de son parcours bucolique dans la vallée de la fleuve Severn. Tout est rénové à l'ancienne, et la ligne est beaucoup utilisée pour des films.
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L3) Le Bluebell Line, Sheffield Park, Sussex. Au sud de Londres. Doyenne des lignes du patrimoine, la Bluebell fut sauvée pour la postérité par des amateurs dès 1960. C'est l'attraction touristique la plus populaire du Sussex. Tous les trains sur cette ligne de 14 km sont à vapeur, avec une variété de locomotives dont une pacifique du Southern Railway et une "Dukedog" du Chemin de fer de l'Ouest, très vieille locomotive dont une partie date de 1906 !

L4) Le West Somerset Railway. Bishop's Lydeard (Taunton) à Minehead. Avec un parcours de plus de 30 km, le WSR est le plus long des chemins de fer du patrimoine. Il offre un vrai voyage en train à vapeur, d'une durée d'1h15 dans chaque direction. L'atelier de Minehead héberge un nombre intéressant de machines à vapeur.

Chemin de Fer du North YorkshireL5) Le North Yorkshire Moors Railway. Pickering à Grosmont, au nord-est du Yorkshire. En termes de longueur, la seconde des lignes patrimoine de l'Angleterre. Les trains continuent désormais jusqu'à Whitby, empruntant quelques kilomètres du réseau national. Une très belle collection de locomotives à vapeur, y compris une des célèbres Pacifiques A4 de Gresley (photo), dont une soeur la "Mallard" détient le record mondial de vitesse pour une locomotive à vapeur (202,8 km/h).

L) Le Keighley & Worth Valley Railway. West Yorkshire, près de Bradford. Voie pittoresque de 8 km, au coeur des landes des Pennines. Elle passe dans la petite ville de Haworth, où vivaient et écrivaient autrefois les soeurs Brontë (Les Hauts de Hurlevent et autres romans célèbres). La ligne possède une dizaine de locomotives à vapeur.  Le Tour de France est passé par ici en 2014.

West Highland LineL7) La West Highland Line: De Fort William à Mallaig, Highlands d'Ecosse. Cette ligne n'est pas strictement parlant une ligne patrimoine; elle n'est pas en Angleterre non plus. Mais c'est une des lignes les plus célèbres de la Grande Bretagne. D'une longueur de 67 km, elle fait partie du réseau national. Mais tous les jours en été, une société privée opère un service quotidien à vapeur sur cette ligne spectaculaire. A part celle utilisée pour le voyage, il n'y a pas d'autres locomotives à vapeur présentes sur cette ligne. Le viaduc de Glenfinnan (photo) fut le premier viaduc au monde à être construit en beton; il figure dans le premier film Harry Potter.
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L8) Le Chemin de fer de Ffestiniog. Ligne à voie étroite (0,6 mètre), d'une longueur de 21,5 km entre le port de Porthmadog, sur la côte ouest galloise, et Blaenau Ffestiniog, petite ville aux carrières d'ardoises dans les montagnes de Snowdonia. Matériel historique (locomotives et wagons) soigneusement conservé et rénové.. Courant 2009, à Porthmadog, cette ligne va être directement liée à la "nouvelle" "Welsh Highland Line" - fantastique projet qui a vu la reconstruction totale d'une ancienne ligne à voie étroite, abandonnée depuis un demi siècle, sur une longueur de plus de 40 km, entre Caernarfon et Porthmadog - via le Parc National de Snowdonia. En tout et pour tout, la côte ouest du Pays de Galles offre quatre chemins de fer à voie étroite, avec de très vieilles locomotives à vapeur.
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Crédits photos:  West Highland Line: Chris McKenna.  Ffestiniog: Rob Phillips. Photos en licence Creative Commons.
Photo de la "Tornado" by freephotouk.  Photo North Yorks Moor by Cooldudeandy01.  Autres photos:  Angleterre.org.uk.


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train vapeur en Angleterre
Sur la Keighley & Worth Valley Railway, dans le Yorkshire.

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► Voir aussi:



Thomas et des amis
"Thomas" (héros des histoires pour enfants "Thomas et ses amis") est toujours un favori  avec les très jeunes.
Carte des lignes  vapeur
Carte montrant les principales lignes à vapeur d'Angleterre, et les principaux musées du rail
Chemin de fer Ffestiniog
Le Chemin de fer de Ffestiniog, au Pays de Galles
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