Tour de France Yorkshire

Le Tour de France 2014

En Angleterre

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Le Tour de France 2014: trois jours en Angleterre

Tour de France dans le Yorkshire   Suivant l'énorme succès des étapes du Tour de France dans le nord de l'Angleterre en 2014, une nouvelle couse cycliste annuelle a vu le jour en 2015 - le Tour de Yorkshire (en français dans le texte).  A partir de 2020, le Tour de Yorkshire est inscrit comme une des courses de la nouvelle UCI proSeries.  Et  comme les Pyrénées en France, les montagnes du Yorkshire et du Derbyshire sont devenues des hauts-lieux du cyclisme en Grande Bretagne

C'est en 2014 que  les coureurs  et amateurs du Tour de France  ont découvert les collines et Parcs Nationaux du nord de l'Angleterre
   Pendant deux jours, les coureurs, spectateurs et  téléspectateurs ont découvert une très belle région d'Angleterre peu fréquentée par les touristes internationaux. L'itinéraire est passé par deux beaux Parcs Nationaux, les Dales (vallées) du Yorkshire, et le Peak District, ou région des pics.  On a pu découvrir aussi deux des grandes villes industrielles du nord de l'Angleterre, Leeds et Sheffield, aussi bien que quelques unes des petites villes des vallées des Pennines, dont les filatures produisaient il y a deux siècles plus de la moitié des textiles tissés au monde, et avaient fait de cette région la capitale mondiale de l'industrie au début de la Révolution Industrielle. Enfin, le Tour est passé à la cité historique de York, avec ses fortifications, ses quartiers moyennageux, et sa très belle cathédrale médiévale, une des plus belles cathédrales d'Angleterre.

1° étape : Leeds - les Vallées du Yorkshire - Harrogate

Vallée de SwaledaleSwaledale, dans le Yorkshire
La 101e édition du Tour de France s'est élancée le samedi 5 juillet 2014 de la ville de Leeds, capitale économique du Yorkshire. Les coureurs ont mis le cap vers le nord, avant de tourner à l'ouest pour passer par les petites villes d'Otley et d'Ilkley avant d'arriver à Skipton. De là, ils ont grimpé vers le parc national des Vallées du Yorkshire, via la vallée de la Wharfe - Wharfedale - et la départementale B6160. Ils sont passés dans les jolis villages de Grassington et de Hawes avant la montée sur les landes, le franchissement du col de Buttertubs (525 mètres), et une descente vers Thwaite, dans la vallée de la Swale, Swaledale. Depuis Thwaite, l'itinéraire a suivi la vallée sur la départementale B6270, jusqu'à près de Richmond (belle petite ville avec un beau château médiéval); de là il a suivi la petite nationale A6108 vers la cité historique de Ripon (belle cathédrale médiévale) et ensuite jusqu'à la ligne d'arrivée de la première journée, à Harrogate, élégante ville thermale du Yorkshire.

Hébergement
dans le Yorkshire

Seconde étape : York - Chaîne des Pennines - District des Pics - Sheffield


La seconde étape du  Tour de France 2014, le dimanche 6 juillet, est partie de la ville historique de York. Les coureurs se sont élancés vers l'ouest sur la nationale A59 en direction de la chaîne des Pennines "l'épine dorsale de l'Angleterre". Ils sont passés au nord d'Harrogate et puis presque jusqu'à Skipton, avant de tourner au sud vers la petite ville de Keighley, et la vallée du Worth. Cette jolie vallée est célèbre pour son chemin de fer historique à vapeur, ainsi qu'à cause des soeurs Brontë, car c'est ici, dans le bourg de Haworth, qu'Emily Brontë a écrit les Hauts de Hurlevent, en anglais Wuthering Heights, publié en 1847.
Hauts de Hurlevent - le district des picsLes "Hauts de Hurlevent" dans le  District des Pics
Les "Hauts de Hurlevent" que connaissait bien les soeurs Brontë, ce sont les landes au dessus d'Haworth par où sont passés ensuite les coureurs avant la descente à Hebden Bridge. Hebden Bridge fait partie des nombreuses petites villes de tisserands blotties au fond des étroites vallées des Pennines et du district des Pics, dont les rivières comme le Calder ont fourni l'énergie pour faire tourner les premières manufactures industrielles de textiles, au début de la Révolution Industrielle.
   En quittant la vallée du Calder, les coureurs sont remontés sur les landes du district des Pics, jusqu'au réservoir de Blackstone Edge , avant de redescendre vers la ville de Huddersfield. De là ils ont déxouvert autre ancienne vallée industrielle, celle de la Holme, avant l'ascension vers le col de Holme Moss, altitude 524 metres, à l'entrée nord du Parc National du District des Pics. Holme Moss est réputé pour être un des endroits les plus sauvages d'Angleterre, et la montée - sans être comparable aux montées alpines ou pyrénéennes - passe pour être la plus dure montée cycliste d'Angleterre. Au réservoir de Woodhead, l'itinéraire a rejoint la route nationale A628 de Manchester à Sheffield, franchissant le col de Woodhead, avant la descente finale vers l'arrivée dans la ville de Sheffield, capitale anglaise de la sidérurgie.

Troisième étape : Cambridge à Londres

   Le lundi 8 juillet la troisième étape du tour de France 2014 est partie de la célèbre ville universitaire de Cambridge, pour une course à travers les paysages bucoliques de l'Est de l'Angleterre, vers  Londres. L'itinéraire passe par le sud du Cambridgeshire et le comté d'Essex, via quelques très belles petites villes et villages parmi lesquelles Saffron Walden et Finchingfield, avant d'arriver à Londres par la forêt d'Epping, au nord-est de la capitale. Arrivés dans la capitale britannique, les coureurs sont passés devant le Parc Olympique et ensuite devant plusieurs des monuments les plus célèbres de Londres, le nouveau quartier d'affaires de Canary Wharf, le Tower Bridge et la Tour de Londres, la cathédrale Saint Paul, et le Parlement et Big Ben, pour une arrivée sur le Mall à côté du Palais de Buckingham.

► Poursuivez vers la suite du Tour de France en France (en anglais).




Photo Haut de Page: le Tour de France dans le Yorkshire.

En juillet 2014,  le Tour de France est revenu en Angleterre, pour trois jours de compétition à travers la moyenne montagne du Yorkshire, puis entre Cambridge et Londres
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 tour de France en angleterre 2014
Zone verte -  carte des deux premières étapes ci-contre
Zone orange : de Cambridge à Londres






Cambridge - départ de la 3° étape
Cambridge, point de départ de la troisième étape du Tour de France en Angleterre.


Texte et  photos ©  Angleterre.org.uk sauf:
Photo haut de page. Surreal Name - licence Creative commons 2.0.  
Photos de Swaledale  et du Peak District  © VisitBritain.
Carte par About-Britain.com sur base opensource Openstreetmap.org




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