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Grammaire anglaise

Le futur - temps ou modalité


Les temps verbaux en anglais:

EXPRIMER LE FUTUR

Sur cette page  Le futur avec un temps présent Le futur avec will going to ou is to
Le futur dans des propositions subordonnées L'emploi de shall

Selon l'orthodoxie linguistique, le futur en anglais n'est pas un temps - c'est une forme du temps présent. Mais pour la grande majorité des étudiants, les arguments sur la nature du futur en anglais - temps ou modalité - sont une péripétie inutile.  Pour mieux apprendre une langue, il vaut mieux éviter les complications inutiles ; soyons donc simples : la futurité s'exprime en anglais de plusieurs manières différentes, et qu'on les appelle formes, temps ou modalités ne change rien pour l'étudiant. (1)

Le futur s'exprime en anglais au moyen de plusieurs structures différentes: avec les temps présents, avec will ou shall, avec going to et même avec le verbe to be utilisé comme auxiliaire modal. L'important est de comprendre les choix, et les implications des différentes options.

1. Exprimer le futur avec un temps présent 

Le plus souvent, on utilise en anglais un temps présent pour désigner une action dans le futur. Regardez donc ce petit dialogue :
 Where are you going next summer?
 “We’re staying at home. I’m working all summer!
 “Oh what a pity. Don’t you even get a week off?
 “Well perhaps; we may go to Wales for a couple of days.
Quoique ce dialogue parle très clairement d'événements à venir, toutes les formes des verbes sont des formes du temps présent. On n'y trouve aucun will, aucun going to.

Cela ne signifie pas pour autant qu'on aurait tort d'employer ici "will" ou "going to"; on pourrait le faire, mais en le faisant on soulignerait l'aspect planifié ou déterminé des événements.  

 “Where are you going to go this summer?
 “We’re going to stay at home; I’m going to work all summer.
 “Oh what a pity. Aren’t you even going to get a week off?
 “Well perhaps; maybe we'll go to Wales ....
Dans la plupart des contextes, ceci serait stylistiquement plus lourd .  Et notez bien en passant que la forme "going to" est réellement le temps présent progressif du verbe "to go".

Les temps du présent sont donc la manière la plus simple en anglais d'exprimer des actions qui se dérouleront dans au futur.

Souvent, le choix n'est pas clair: dans ces cas, il vaut mieux préférer le présent progressif, dont le sens est plus large.  Voici des exemples:
 I'm playing football this evening.
 Tomorrow the President (opens) is opening the new medical center.
 The new medical centre is being opened by the President tomorrow.
 In May we're going to Australia, and in June we're going to New Zealand.
 Don't forget!  We're having dinner at seven, because I'm going out at eight..
 Meet me at the station, my train gets in at 5.30.

2. Exprimer le futur avec will" ou going to

Un futur avec will ( ou sa forme négative won't) sert à impliquer une action prédéterminée, prévisible ou délibérée.
Regardez ce dialogue: à la troisième ligne, l'emploi de will est quasiment essentiel.

 “Are you coming home tonight, darling?
 “Yes; my plane gets in at 8.15.
 “O.K. then, I’ll meet you at the airport..

Will
s'emploie aussi dans des cas où l'on souhaite éviter une possible confusion  entre un cadre présent et un cadre futur (par exemple en l'absence d'un adverbe de temps) : Comparez: 
 I see / I’ll see  - I’m not there / I won't be there

2.1   Will avec une forme progressive

Rarement, le modal will est combiné avec un infinitif progressif. C'est notamment le cas pour situer un événement ponctuel  dans le cadre d'une situation continue au futur.
When you get home, I'll be waiting for you.
They'll be feeling very tired by the time they reach the summit.

2.2  Going to et is to / are to:

Going to est utilisé pour exprimer une certitude perçue: il est surtout employé en conversation.
Is to / are to sont plus formels, et sont surtout utilisés pour annoncer un événement programmé.
"When I get home, I'm going to clean my car".
The Prime Minister is to visit Washington next month, for discussions with the American president
To be comme modal de futurité: voir To be - modal

2.3  Will, going to et les verbes modaux:

Will et going to NE SONT JAMAIS UTILISEES... 
....avec les verbes modaux can, must, should, could, would, ought to, may, might .
Dans des situations où il est essentiel de souligner l'aspect futur d'une structure modale, on doit avoir recours à  have to à la place de must, et be able to à la place de can, comme dans ces exemples :
 You’ll have to do better next time
(Vous pourriez aussi dire: You must do better next time.)
 The voters will be able to choose a new government next year.
(Vous pourriez aussi dire: The voters can choose a new government next year)
► Voir pages sur les verbes modaux de possibilité et les verbes modaux d'obligation

3. Exprimer le futur dans les propositions subordonnées:

Will et going to NE SONT JAMAIS UTILISEES...  dans des propositions subordonnées de temps, après if, when, as soon as, unless, after, before, while etc.   Dans ce contexte, le verbe de la proposition subordonnée est toujours au présent, normalement au présent simple.

 We’ll have a picnic tomorrow if it’s dry. (Voir le Conditionnel)
 Open the door as soon as you hear the bell.
 I’ll tell you the rest of the story when we get home.

En règle général,Will  n'est pas utilisé dans des propositions subordonnées quel que soit leur genre.

 I’ll sell it to the first person who makes a good offer.
 They’ll mend it for you while you wait.
 You’ll do whatever you’re told to do!

4. L'emploi de "shall"

Shall et sa variante negative shan't sont assez rares en anglais contemporain; ces verbes modaux n'expriment pas une simple valeur de futurité, ils expriment une valeur d'obligation future ou de certitude future; en règle général, ils ne s'emploient qu'à la première personne ("I"), comme dans les exemples suivants.
I shall certainly visit the British Museum when I'm next in London.
I shan't  be able to come next week, as I'm away on business.

néanmoins, dans ces deux exemples, will / won't sont aussi des options tout à fait acceptables .
Pour éviter tout risque d'erreur, le principe le plus simple à adopter est le suivant : "never say shall". N'utilisez pas ces modaux! Ils sont légèrement archaïques, et ils ne sont quasiment jamais la seule option possible.



►  A titre comparatif, voir:  Expressing the future in French

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Les articles
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Langue et style 
L'ordre des mots en anglais


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Notes:
1. Selon l'orthodoxie linguistique moderne,  le temps futur n'existe pas en anglais ;  la langue anglaise n'aurait que deux familles de temps verbaux, les temps du présent, et les temps du passé. Si l'on considère que le mot  "tense" désigne seulement les formes infléchies du verbe, le futur en anglais n'est donc pas un temps. Si par contre on admet que le mot tense désigne toute forme du verbe qui situe une action par rapport au présent - que cette forme soit infléchie ou périphrastique - dans ce cas la langue anglaise, comme de nombreuses autres langues - a bien un "future tense". La linguistique n'est pas une science exacte,  tout y est question d'interprétation et d'opinion, y compris l'orthodoxie courante. Ainsi de nombreux grammaires et livres utilisent l'expression "future tense" pour désigner les formes verbales (ou certaines d'entre elles) employées en anglais pour désigner des actions situées dans un avenir absolu ou relatif.




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