Manger à l'anglaise

Les temps du passé en anglais

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► ► ATTENTION  Les facteurs déterminant le bon choix du temps passé à utiliser en anglais sont très différents de ceux qui gouvernent le choix entre le passé simple ou le passé composé en français.

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1. Le passé simple.

Ce temps est utilisé pour raconter des événements dans un contexte historique. Très souvent, mais pas toujours, l'aspect historique de l'énoncé est indiqué clairement par la présence d'un adverbe (ou d'une expression adverbiale) de temps, comme yesterday, ou par une date, ou par une autre référence temporelle explicite ou implicite.
Le passé simple existe à l'actif comme au passif: exemples He took / He was taken.

 Exemples: 
   1) Queen Victoria died in 1901.
   2) The Titanic sank when it hit an iceberg.
   3) I told you not to drink too much.
   4) Next, they went and cooked dinner.
   5)  I was asked to go home at once.

Passé simple progressif:

Le passé simple progressif est formé avec le temps présent de to be, et le participe présent. Exemple:I was eating.  Voici quelques exemples de phrases où un des verbes est exprimé avec un aspect progressif: les deux événements racontés dans chaque phrase sont "historiques", mais l'un d'eux fut ponctuel, alors que l'autre exprime une situation dans la durée:
Exemples: 
    5) John Lennon died while he was living in New York.
    6) The students shouted as the President was speaking.

2. Used to et would - le passé de situation terminée ou d'habitude terminée

Pour exprimer une habitude terminée, deux structures sont possibles; l'une avec used to, l'autre avec would.  Pour exprimer une situation qui est désormais terminée, on peut seulement utiliser la structure avec used to (ou simplement  was - le passé progressif - renforcé souvent par un adverbe).   
Exemples: 
   1) I used to play tennis every week when I was a child. But I don't now.
   2) I would play tennis every week when I was younger, but I don't now
   3) This district used to be very expensive; but nowadays it's quite poor.
   4)  This districtwas once very expensive, but nowadays it's quite poor.
   5)  Big ships used to be unloaded at Canary Wharf.

3. Le "Present Perfect" (passé composé)  

En anglais britannique, ce temps est utilisé pour situer des événements du passé, ou les conséquences d'événements du passé, dans un cadre temporel considéré par rapport à la situation présente (c'est tout le sens de l'expression "present perfect"). Les Américains n'utilsent pas toujours ce temps dans les mêmes circonstances.

Exemples: 
   1) I have ordered a new refrigerator, darling!
Le locuteur est en train de dire "J'ai commandé un nouveau frigo, donc le processus de changement de notre frigo est actuellement en cours, chéri").
   2) I've eaten too much!
          ( Le locuteur est en train de dire "Je ne me sens pas très bien en ce moment; j'ai mal à l'estomac et c'est parce que j'ai trop mangé!)
   3)  Liverpool have won the Cup (  Le locuteur est en train de dire " Le club de Liverpool est actuellement champion d'Angleterre").
   4)  Look, the room has been painted.
La présence d' adverbes de temps dans des phrases au present perfect est plutôt rare, mais il y a des exceptions :

4. Le "past perfect" ou passé antérieur.

Le "past perfect" ou passé antérieur, comme dans l'exemple He had seen, est employé, en anglais normal, seulement pour situer un événement dans un passé plus éloigné qu'un autre événement; il y a donc presque toujours une notion de séquencement de deux événements dans un cadre temporel passé. 
Exemples
  I had just put the phone down, when the doorbell rang.
  The man had been drinking before the accident happened.
  He had worked in the company for five years before he got promotion.

A la différence du plus-que-parfait en français, ce temps ne peut pas être utilisé seul pour désigner l'aspect éloigné du cadre historique

Exemple: en l'absence d'autre référence historique,
Le vieillard avait visité Londres une fois pendant son enfance, devient en anglais:
The old man once visited London when he was a child.

Il y a aussi quelques emplois spécifiques du passé antérieur, notamment dans des propositions conditionnelles hypothétiques non-réalisées.

Exemple:
         If we had walked to the cinema, we'd have got very wet..

Notez également l'emploi du passé antérieur (avec inversion) après hardly:
     Hardly had I put the phone down, than the phone rang. 


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Autres temps verbaux

A  titre  comparatif, voir:  The past tenses in French

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Past tenses in English

Les formes du passé:
L'anglais utilise trois formes du temps passé,
Les trois temps se déclinent chacun en deux formes: une forme simple et une forme progressive.




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