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Grammaire anglaise

If et unless - Le conditionnel en anglais


Les phrases et propositions conditionnelles en anglais



Note importante: structures
La proposition conditionnelle peut précéder ou suivre la proposition principale d'une phrase.

Il y a trois types de proposition conditionnelle avec if ou unless

   Cette page traite aussi deux autres points:

   1.1. La phrase conditionnelle ouverte.

Une phrase conditionnelle ouverte exprime une action future dont la réalisation dépend d'une autre action future
Le verbe de la proposition principale est au temps futur avec will (ou éventuellement avec un verbe modal), le verbe de la proposition conditionnelle est au temps présent simple.
Evitez l'erreur... le verbe de la proposition conditionnelle (après if) n'est jamais au temps futur.
 Exemples:
    If you do too much, you'll get tired.
     You'll get tired if you do too much.
     If everyone works fast, we'll finish in time.
     We won't finish in time unless everyone works fast.
     If I go to Scotland, I can look for the Loch Ness Monster.
     If you visit California, you could visit Hollywood.
     Unless the directors can increase sales, we'll have to close this factory.

Parfois, la phrase conditionnelle ouverte peut être utilisée pour exprimer une relation constante entre deux éventualités. Dans ce cas, les verbes des deux propositions sont au temps présent simple.

Exemples
     If I eat a big lunch, I feel tired in the afternoon.
     If the temperature falls below zero, it freezes.
     If it rains, everyone gets wet.   

Au passé: La phrase conditionnelle peut aussi se référer à des situations conditionnelles au passé.  Dans ce cas, le verbe de la proposition principale est au temps préterite simple, (ou rarement avec un verbe modal), le verbe de la proposition conditionnelle est au  est au temps préterite simple ou progressif.

Exemples
     If I ate a big lunch, I always felt tired in the afternoon.
     If it was cold at night, we would bring (or we brought)  the flowers inside.
     If it rained, everyone got wet.
     Nobody listened if he was shouting too much.  
 

Dans une phrase conditionnelle ouverte, if est parfois remplacé par when; mais le sens n'est pas tout à fait le même. L'emploi d'if implique que la condition est réellement ouverte, et peut ne pas être remplie. L'emploi de when implique que l'événement aura vraisemblablement lieu.

   1.2. La phrase conditionnelle hypothétique ouverte.

Une phrase conditionnelle hypothétique ouverte est utilisée pour décrire une situation ou événement futur possible, dont la réalisation dépend d'une autre situation ou événement futur possible, mais pas certain.
Dans ce cas, le verbe de la proposition principale est au temps présent conditionnel (would + infinitive, ou could +infinitive); le verbe de la proposition conditionnelle est habituellement au présent subjonctif dont la forme est presque toujours identique à celle du prétérite simple.
    De temps en temps, l'aspect conditionnel peut être souligné en utilisant l'auxiliaire  were + to + un verbe à l'infinitif.

Exemples:
     1A  If you ate too much, you'd (you would) get fat.
     1B  You'd get fat if you ate too much.
     2A  If everyone worked faster, we would / could finish in time.
     2B  We'd finish in time if everyone worked faster.
     2C  If everyone were to work faster, we would/could finish in time.
     3    If I went to London, I would / could visit the British Museum.
     4.   If you saved some money, you could go on holiday more often.
     5.   If sales increased, we could open a second shop.
       
Notez aussi cette expression courante (qui utilise une forme conditionnelle hypothétique ouverte, bien que la situation soit manifestement impossible !)
 
    6.   If I were you, I'd ..........
Comme dans: 
   If I were you, I'd go a bit slower  /  If I were you, I'd put that gun down !! 
  
La structure conditionnelle hypothétique s'emploie couramment dans le discours indirect:
Exemples:  
My professor told me I'd do much better if I worked harder.
The magistrate informed him that he'd go to prison unless he stopped stealing.
The newspaper reported that unless the directors could increase sales, they'd have to close the shop.

1.3. La proposition conditionnelle hypothétique non-réalisée.

Celle-ci est utilisée pour exprimer une situation ou un événement qui aurait pu se produire, mais qui ne s'est pas produit à cause d'une condition non remplie.
  Le verbe de la proposition principale utilise le temps passé conditionnel (would have + participe passé).
Le verbe de la proposition conditionnelle utilise le temps passé antérieur, past perfect (had + participe passé).  (Voir: les temps en anglais)
 
 Exemples :
If you had eaten too much, you'd (you would) have got fat.
You'd have got fat if you'd eaten too much.
 If everyone had worked fast, we'd have finishd in time  (but we didn't).
We wouldn't have finished in time unless everyone had worked fast  (but we did).
If I'd understood Chinese, it would have been much easier  (but I didn't)
If you had visited Scotland, you could have seen Edinburgh Castle  (but you didn't).
Unless we'd been very sure of winning, we wouldn't have even tried.
   (But we were sure, we did try, and we won).

1.4.  emploi d " unless"

"Unless" a le sens de "if ... not", et donc a une valeur négative.
Dans le dernier exemple ci-dessus, Unless we'd been very sure of winning  a les sens de If we had not been very sure of winning...
Unless est souvent (mais pas exclusivement) employé dans des énoncés conditionnels où le verbe de la proposition principale est au négatif, comme dans le dernier exemple.... we wouldn't have even tried..

2. Les proposition conditionnelles sans if ni unless 

Omission de "if" .
De temps en temps, des phrases conditionnelles, essentiellement du type hypothétiiques, ou hypothétiques non réalisées, peuvent être exprimées en omettant le mot "if".

Dans ce cas, il y a inversion du sujet et du verbe auxiliaire dans la proposition conditionnelle.

 Exemples:

Were the virus to reappear, hospitals would now be ready for it. (hypothèse ouverte)
  =  If the virus reappeared, hospitals would now be ready for it.
 ou =   If the virus were to reappear, hospitals would now be ready for it.


Had he told me, I could have helped him.
(hypothèse non remplie, impliquant "I did not help him".)
=  If he'd told me, I could have helped him.

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