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  Les structures négatives en anglais

 
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Grammaire anglaise

 S'exprimer au négatif en anglais


Index : Les verbes au négatif Les substantifs au négatif Propositions adverbiales
Neither... nor Les adjectifs négatifs Tag questions
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Les doubles négations

Lorsque Mick Jagger a chanté
   I can't get no satisfaction....
ce n'était pas pour aider les étudiants anglicistes.  Jagger employait ce qu'on appelle une "double négation", et le résultat logique de la négation d'une négation est une affirmation. Tout comme en mathématiques  -1 x -1 = +1.
   Les doubles négations sont assez courantes dans l'argot et à l'oral; mais elles sont  inacceptables à l'écrit.  L'expression I can't get no satisfaction  – dont le sens réel est I can get satisfaction – sert toutefois de bon exemple dans la mesure où elle montre qu'il y a plus d'une manière de transformer une affirmation en négation.
   Au fait il existe plusieurs manières de donner à une expression une valeur négative :
  1.  Ajouter une particule de négation au verbe
  2.  Ajouter une particule de négation à un nom ou pronom.
  3.  Employer une proposition adverbiale négative.
  4.  Utiliser neither ... nor quand il s'agit de deux éléments parallèles à mettre au négatif
  5.  Ajouter un préfixe ou un suffixe négatif à un adjectif
Mais avoir recours à deux de ces méthodes sur la même proposition produira une double négation, et donc théoriquement une affirmation, comme dans l'exemple.  A éviter..

1. NOT  -  Les verbes au négatif 

Le plus souvent, on transforme le  sens affirmatif d'une phrase en sens négatif, en ajoutant la particule NOT au verbe  Dans certains cas, not peut être remplacé par never.

Les structures du verbe au négatif

Dans une structure verbale, "not" (parfois racourci à n't) est normalement placé après l'auxiliaire ou auxiliaire modal principal .  Dans les quelques cas où dans la proposition affirmative le verbe anglais n'a ni auxiliaire ni auxiliaire modal (temps présent simple ou passé simple déclaratif), la proposition négative rajoute l'auxiliaire do ou did devant la particule "not". 
   Le choix entre not et n't est une question de style. D'habitude on préfère not à l'écrit, et, n't  à l'oral.
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Exemples:  
  • He lives in Bristol  /  He does not live in Bristol
  • I can hear you   / I cannot hear you  / I can't  hear you
  • I like those books / I don't like any of those books
  • The man lost all his money /  The man did not lose all his money
  • I should eat (some) more cake / I shouldn't eat (any) more cake.
  • You ought to have said so. / You ought not to have said so.
  • I may be able to go home early.  / I may not be able to go home early.
"Never" est employé comme not, sauf quand le verbe est au temps présent simple ou passé simple. Avec never, il ne faut pas ajouter une forme de l'auxiliaire do.
Exemples:  
  • He plays rugby  /  He never plays rugby.
  • I saw the President yesterday   / I never saw the President yesterday.
  • I've been to New York .   / I' ve never been to New York.
  • You should eat a lot of chocolate / You should never eat a lot of chocolate.
  • You ought to have finished that / You ought never to have finished that.
  • I may be able to find it.  / I may never be able to find it.
Pour plus de détails et d'exemples, voir pages sur les  temps présents, sur les verbes modaux de possibilité, and les verbes modaux d'obligation.
  Voir aussi la page sur le verbe to have pour les distinctions importantes entre les différentes formes du négatif avec to have selon qu'il s'agit d'un verbe principal ou d'un auxiliaire..

2 . NO - La négation appliquée à un nom ou un pronom 

Moins fréquemment, un sens négatif peut être impliqué en attachant une particule négative à un groupe nominal , soit le sujet, soit l'objet direct d'une phrase. Dans ce cas, la particule négative qui est utilisée est no, quantificateur négatif..  No peut être combiné avec -one, -thing, -where, etc. pour créer les pronoms indéfinis négatifs, noone, nobody, nothing, nowhere, etc.
Exemples:  
  • Trees grow on the island   /  No trees grow on the island.
  • I can see someone   / I cannot see anyone  / I can see noone.
  • The team lost time /  The team lost no time 
  • You should eat more chocolate / You should eat no more chocolate.
  • There's something in that room / There's nothing in that room..
  • The riders were able to finish the race/  No riders were able to finish the race.
"None of" est employé de la même manière que no, sauf qu'il est suivi d'un article défini ou d'un autre déterminant.
Exemples:  
  • The riders were able to finish the race/  None of the riders were able to finish the race.
  • My frinds are coming /  None of my friends are coming.
  • I like those ideas  /  I like none of those ideas.
  • Did you eat some chocolates?  / Did you eat none of the chocolates ?
Pour d'autres détails concernant la négation appliquée aux substantifs, voir  les Quantificateurs

3 . La negation au moyen d'une proposition adverbiale 

Il est également possible d'ajouter un sens négatif à une phrase, en utilisant une proposition adverbiale au sens négatif . Parmi les exemples courants, citons les expressions adverbiales commençant par  without, ou l'addition de no dans une proposition circonstantielle.
Exemples:  
  • He drinks whisky with water  /  He drinks  whisky without water.
  • He's walking with a stick  / He's walking with no stick 
  • He did it for a good reason /  He did it for no reason at all. 
  • I want you do the project with me /   I want you to do the project without me.

4 . Neither et nor - lier deux éléments au négatif 

"Neither" et "nor" sont utilisés pour lier une paire d'éléments au négatif.  Nor est parfois employé tout seul pour introduire la seconde d'une paire de propositions négatives, même si une structure normale avec "not" est employée pour la première (exemple 9). Neither et nor peuvent être attachés à des verbes, à des noms (sujets ou objets), ou même à des expressions prépositionnelles..
   Quand nor introduit une deuxième proposition principale , le sujet et l'auxiliaire ou l'auxiliaire modal sont inversés (exemples 3 à 5 ci-dessous).
Exemples:  
  1. He neither looks like an American, nor talks like an American
  2. You can neither eat them nor use them.
  3. I didn't agree with what he said.  Nor did I believe him.
  4. I haven't eaten for 48 hours; nor have I slept.
  5. They can't find the problem; nor can they explain why it happened.
  6. I like neither your appearance nor your attitude.
  7. Neither the car nor the truck was (were) seriously damaged
  8. I could convince him neither with my arguments nor with my warnings.
  9. You should wash this in water, but not with soap nor with detergent.

5 . La négation au moyen d'adjectifs négatifs

  1. Une déclaration affirmative peut prendre un sens négatif en ajoutant à un adjectif approprié un préfixe ou un suffixe négatif.
Examples:  
  • This is possible  > This is impossible.
  • You are being very cooperative  >  You are being very uncooperative.
  • The prison guards were friendly  >  The prison guards were unfriendly.
  • I'm very pleased with my results  >  I'm very displeased with my results.
  • You're very thoughtful  >  You're very thoughtless.

6 . Les "Tag questions" 

Les "tags" négatifs attachés à la fin de déclarations affirmatives ressemblent à des questions négatives , mais n'expriment pas réellement une valeur négative; ce ne sont pas non plus de vraies questions. Ils servent surtout à exprimer un doute, ou à demander la confirmation de ce qui est dit.
Exemples:  
  • You're Peter, aren't you ?
  • This is a good idea, isn't it ?
  • We'll have time to see London, won't we.
  • You've managed to find everything I asked for, haven't you ?
  • We must get a new computer, mustn't we ?
  • They'll be able to pay for it, won't they ?

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