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Grammaire anglaise

Since et for - prépositions ou conjonctions


Since et for : emplois temporels et causatifs


Comment utiliser since et for en anglais, et savoir si since a un sens causatif ou temporel?

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Le mot "since" , est souvent source de confusions pour l'étudiant d'anglais, dans la mesure ou since a deux sens principaux, d'un côté la  causation, de l'autre la durée (temps). 

Exemples:  
A1    Since I was on holiday, I didn't get up before 9 o'clock.
A2    Since the new boss arrived, life has been easier.

Dans le premier exemple, since implique la cause: dans le second since implique une durée. Mais comment distinguer? Et comment reconnaître le sens de since ?

Quatre principes de base à retenir:
1. Le sens de since - qu'il soit conjonction ou préposition - est fonction des structures et des temps verbaux utilisés dans l'énoncé.
2. Since comme conjonction: quand le verbe d'une proposition subordonnée avec since est dans un temps passé, since a normalement un sens temporel.
3. Since comme conjonction: quand le verbe d'une proposition subordonnée avec since est dans un temps présentsince  implique normalement la cause de l'action, et non le temps de l'action.
4.  Since et for comme prépositions. Since sert à marquer un moment dans le temps, for implique une durée. Le verbe principal est normalement au temps present perfect.

Dans le détail ....

Since dans un sens temporel

Since peut être utilisé soit comme conjonction (introduisant une proposition dépendante ou subordonnée) soit comme préposition (introduisant un groupe de mots), ou plus rarement comme adverbe (mot seul).

1.1    Quand le verbe d'une proposition subordonnée avec since est dans un temps passé, since a normalement un sens temporel
B1    We haven't eaten anything since we got here.
B2    We haven't eaten anything since we've been here
B3    I've been feeling sick (ever) since I ate that cake.
B4    I've lived in this house (ever) since I was born.

1.2.    Quand la proposition avec since (since you arrived) ou l'expression avec since (since Tuesday) implique un laps de temps jusqu'au présent, le verbe de la propostion principale est habituellement au temps present perfect (B1 - C3). Le verbe de la proposition principale peut parfois être au temps présent quand since introduit une proposition subordonnée (C4 - C5), mais jamais quand since est une préposition .
C1    Voir exemples B1 - B3.
C2    I have been working here since Monday.
C3    Since winning the gold medal, he's been very happy.
C4    Since I lost my job, I no longer take taxis
C5    Since he moved to Edinburgh, he often contacts me by email.

1.3. Si la phrase entière se réfère à des événements dans le passé, le verbe de la proposition principale doit être au temps past perfect (passé antérieur). Normalement, le verbe de la proposition subordonnée avec since sera au temps prétérite ou passé simple..
D1    We hadn't eaten anything since we got up in the morning.
D2    I'd been feeling happier ever since I saw her.
D3    I hadn't drunk anything since lunch.

1.4.    Since a toujours un sens temporel quand (a) le mot est employé comme préposition (exemples C2, D3) ou (b) il est suivi d'un participe présent (exemple C3).

2.    Since ou  for  dans un sens temporel ?

Comme préposition
E1. I've been working here since Monday.
E2. I've been working here for four days.
Mais impossibles :
I've been working here for Monday
I've been working here since for days
Comme conjonction,
since peut être utilisé avec une durée ou avec un moment dans le temps.
for ne peut pas être utilisé dans ce sens
E3. I've felt much better since the window's been open
E4. He's lost weight since he's been running every day
E5. I've felt much better since I opened the window.
E6. He's lost weight since he stopped eating chocolate bars.

Since et for indiquant une cause:

3.1.    Quand une proposition avec since contient un verbe au temps présent, since  implique normalement la cause de l'action, et non le temps de l'action.

F1    Since it is raining, we are staying indoors.
F2    We will stay indoors since it is raining.
F3    Since he lives in Peru, he doesn't often visit us.
Parfois (mais assez rarement) for est utilisé à la place de since dans ce contexte; mais quand c'est le cas, la proposition dépendante doit impérativement suivre la proposition principale.
F11    We are staying indoors, for it is raining,
F21    We'll stay indoors for it is raining.
F31    He doesn't often visit us, for he lives in Peru.
Impossible :
For he lives in Peru, he doesn't often visit us. 


3.2. Cas d'ambiguïté posible:    Quand les verbes de la proposition principale comme de la proposition dépendante sont tous deux au temps prétérite, since implique normalement la cause de l'action, et non le temps de l'action, mais l'ambiguïté est parfois possible, voire même voulue..
G1     I ate all the chocolates since you left them behind.
G2     Since he was poor, he never took taxis.
Pour exprimer le temps, et non la cause, de l'action, on utilise habituellement un temps present perfect pour le verbe principal de la phrase, et le prétérite dans la proposition avec since . Voir paragraphe 1.1 haut de page.

3.3.    Since, dans un sens causatif, est synonyme de as.
F1    As / since  it is cold, we are staying indoors.
F2    We will stay indoors as / since  it is cold.
F3    As / since he lives in Brazil, he doesn't often visit us.

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