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Grammaire anglaise

Les quantificateurs much many et few

et autres quantificateurs d'imprécision


Aller à... Much, many Few, a few Few ou little ? 

►Voir aussi: Quantificateurs neutres: some, any, etc.

Les quantificateurs imprécis sont utilisés pour spécifier une quantité déterminée par sa valeur (grande ou petite) mais indéterminée par sa quantité numérique. 

Les quantificateurs de grande quantité :

Much et many:

    et synonymes : lots of, plenty of, numerous, a large number of, etc.

Much est utilisé avec des substantifs indénombrables (donc toujours au singulier); many s'emploie avec des substantifs dénombrables au pluriel.
    A noter !Much et many sont rarement utilisés, en anglais parlé, dans des contextes affirmatifs (sauf éventuellement dans le sujet de la phrase) ; ils sont employés couramment dans des énoncés interrogatifs ou négatifs.

Exemples:
I have many reasons to doubt what he says est acceptable, mais assez formel; la plupart des locuteurs anglais auraient tendance à dire plutôt quelque chose comme :
   I have plenty of / a lot of / a large number of reasons to doubt what he says

Much whisky is very expensive.
. Cette phrase est techniquement acceptable, mais improbable. La plupart des locuteurs diraient (et écriraient) :
   A lot of .. / Plenty of.. / A good proportion of whisky is very expensive..

A l'interrogatif et au négatif :
   He doesn't have many friends in London.
   I haven't got much time

   There isn't much point getting excited about it !
   Does he have many friends in Paris ?
   Is there really much point in going to London tomorrow?
   Do you have much room in your car ?

Much/ many dans le sujet d'une phrase affirmative
    Many hands make light work
(proverbe anglais)
    Many people hate flying.
    Much of the work I do is rather boring.
Principe à retenir: évitez d'utiliser much ou many dans des phrases affirmatives, sauf dans des contextes assez formels ou éventuellement dans le sujet de la phrase..

► Lots of, a lot of, plenty of, a large number of, numerous .

Ces expressions sont toutes à peu près synonymes, et désignent une grande quantité non précisée. Elles sont arrangées par ordre de formalité, de la plus informelle (lots of) à la plus formelle (numerous. Les expressions informelles sont plus appropriées en langue parlée, les expressions formelles sont plus appropriées en anglais écrit.
    Elles s'emploient toutes à l'affirmatif;
        mais numerous et plenty sont rarement utilisés au négatif ou à l'interrogatif.

Exemples:

   He has lots of friends in London.
   There are a lot of people in the street today.
  I 've got plenty of time
 There are a large number of books on the floor in your bedroom
  We have numerous contacts in Washington.
   Do you have a lot of friends in New York ?
   I don't have a large number of friends in Buenos Aires.
   
  Mais pas:
   I don't have plenty of / numerous friends in Buenos Aires

Few, little et les quantificateurs de faible quantité :

► few, a few, little, a little, not many, not much, a small number of, etc.

Normalement ces quantificateurs s'emploient seulement dans des  énoncés affirmatifs, auxquels ils donnent une coloration négative.

Exemples:  
Few people can speak more than six languages
A few (of the) books you lent me are really good.
There's little point in trying to beat him. He always wins !
I've got a little money left; let's go to the cinema.

 Few ou a few,  little ou a little ?

La difference entre les deux expressions de chaque paire est une différence de sens ou de connotation .
Sans l'article, few et little (employés respectivement avec des noms dénombrables et des noms indénombrables) ont le sens de "not much/ not many, and possibly less than one might hope for or expect ".  Ces expressions ont une connotation négative.
   Mais avec l'article, a few et a little ont le sens de  "at least some, perhaps more than one might expect " . Ces expressions ont donc une connotation positive.

Exemples:  
Few of my friends were there, so I was rather bored.
A few of my friends were there, so it was quite interesting.
Hurry up; there's little time left !
We have a little time to spare, so let's go for a drink.


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