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Grammaire anglaise

Le gérondif - le verbe comme substantif


Les formes du verbe comme substantif


(Ne pas confondre les gérondifs avec les substantifs verbaux, comme development, closure, demolition, criticism.... dont certains comme opening ou beginning sont formés avec la terminaison -ing, ce qui les fait ressembler à des gérondifs. Les différences sont expliquées ci-dessous.)

En anglais comme en français, le verbe peut être utilisé comme substantif. En français les choses sont relativement simples, car la seule forme substantivale d'un verbe est l'infinitif:
      -     Etre ou ne pas être   -     Voir c'est croire   -  

En anglais, c'est un peu plus compliqué, comme on voit immédiatement en traduisant les deux exemples du français, qui en anglais deviennent
     -     To be or not to be     -  mais   -   Seeing is believing    

On voit ainsi qu'en anglais, le verbe, employé comme substantif, peut soit prendre une forme en -ing (appelé gerund), soit être à l'infinitif avec to.  Des deux, c'est la forme en -ing qui doit être utilisée dans la plupart des cas.

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Point préliminaire - les mots anglais en -ing

Mots en -ing: Gerund (gérondif), substantif, ou participe présent ? Comment distinguer?

  • Le gerund est un verbe qui fonctionne dans la phrase comme substantif: il ne peut pas être qualifié par un adjectif, ni précédé d'un article, mais peut prendre un adverbe et / ou un complément d'objet (Exemples 1 & 2)
  • Le substantif verbal est un substantif formé à partir d'un verbe, parfois en -ing. Il peut prendre un article, et être qualifié par des adjectifs.  (Exemples 3 & 4)
  • Le participe est un adjectif verbal ou fait partie d'une expression participiale, qui qualifie un substantif ou un pronom.  (Exemples 5 et 6)
  • Le participe présent est également utilisé pour exprimer la forme progressive d'un verbe (Exrmples 7 & 8).
  1.    Seeing is believing.
  2.    Living in London is fun but rather expensive
  3.    The beginning of the book was easy reading !
  4.    He was unable to make a decent living.
  5.    Laughing, the man told us we'd missed the train..
  6.    I saw them leaving the house an hour ago.
  7.     I'm taking my brother to the station tonight
  8. The man was phoning his friend, when the lights went out.

Le gérodif (the gerund) en anglais - un verbe employé comme substantif

Le gerund anglais est souvent appelé "gérondif" en français - ce qui complique un peu la donne, car le gérondif en français est tout autre chose .

Le gerund anglais a la forme du participe présent, en -ing.
C'est la forme principale du verbe utilisé comme substantif , et peut être sujet (exemples 1 à 7), ou objet d'une phrase (8 et 9) , ou suivre des prépositions (10 à 12)
 Exemples
  1.    Seeing is believing.
  2.    Seeing you here is a wonderful surprise !
  3.    Eating is essential
  4.     Eating poorly can cause health problems..
  5.    Leaving early was rather a good idea.
  6.    Eating too much is not a good idea
  7.    Smoking cigarettes can cause cancer.
  8.    I really like cycling .
  9.    This room really needs repainting.
  10.    He ran the whole distance without stopping.
  11.    I look forward to talking with you again tomorrow.
  12.    I'm thinking of soon buying a new car
Comme les exemples le montrent, le gerund n'est pas un substantif ; c'est un verbet utilisé  comme s'il s'agissait  d'un substantif, mais pas à la manière d'un substantif. Autrement dit, il conserve ses qualités verbales.  Il ne peut pas être qualifié d'un adjectif; au contraire, il peut prendre un complément d'objet (exemples 2, 6, 7, 12) , et/ou être qualifié par un adverbe (exemples 4 ,5 et 12).

L'infinitif comme substantif

L'infinitif est peu utilisé comme verbe substantival. Dans l'exemple célèbre To be or not to be?, l'infinitif est une ellipse, la contraction de toute une réflexion "Je me demande s'il vaut mieux être ou ne pas être".  L'infinitif, utilisé ainsi, inclut aussi une valeur prospective.  Il ne s'agit pas d'une simple forme nominale du verbe.
    Ainsi, il vaut mieux éviter d'employer l'infinitif comme sujet de la phrase en anglais. Quoiqu'on puisse dire "To read Shakespeare is a great pleasure", il serait beaucoup plus normal de dire "Reading Shakespeare is a great pleasure".

     L'infinitif s'emploie surtout  en situation prédicative après un premier verbe ou après un adjectif.: dans ces cas, il est souvent l'équivalent d'un gerund.
         It's a great pleasure to read Shakespeare / It's a great pleasure reading Shakespeare.
    Certains verbes comme like admettent comme complément verbal soit un gerund, soit  un infinitif: en revanche, certains, notamment  admit, consider, dislike, deny, enjoy, finish, involve, miss, mind,  suggest, exigent un gerondif.  
    Quant aux adjectifs, ils acceptent généralement comme complément verbal soit un gerund, soit  un infinitif.
     
Exemples: 
  1.    I really like to cycle to work in the morning .
  2.    This room urgently needs to be repainted.
  3.    He decided to learn Russian.
  4.    It's very difficult to know what to think.
  5.    I'm really pleased to see you.
  6.    It was very nice to meet you / meeting you.
  7.    Would you mind moving back please.
  8. Le verbe comme substantif en anglais: gerund - gérondif - ou infinitif?   They really missed living in Miami.
Voir aussi :   Les verbes qui se suivent - -ing ou infinitif?
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