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Grammaire anglaise

L'infinitif et l'impératif en anglais


Formes et emplois de l'infinitif et de l'impératif

L'Infinitif 



A sa forme active au présent, l'infinitif est la forme "zéro" ou la racine d'un verbe. On peut l'appeler le verbe à l'état brut. En anglais, l'infinitif peut prendre deux formes, avec ou sans la particule to. Par exemple:
     live ou to live,  love ou to love,  think ou to think.

L'infinitif réduit, sans to

C'est l'exception.  Il s'emploie notamment pour former les temps modaux des verbes; on le trouve après les auxiliaires can, could, may, might, will, shall, could, must.  
Exemples
  1.    The people will like that.
  2.    When I was younger, I couldn't speak English.
  3.    You must get a new computer.
On le trouve aussi après une poignée d'autres verbes qui introduisent un complément verbal, notamment: dare, des verbes de perception see, hear, smell, feel, et certains verbes factitifs ou de permission, notamment make, let et have.  Enfin, deux mots courants sont suivis d' l'infinitif sans to: il s'agit de rather et better, dans les expressions du genre I'd rather....

Exemples
  1.    I dare say you've never met my friend Peter.
  2.    I heard him leave the house by the front door.
  3.     I felt her touch me very softly.
  4.    I can't make this engine start.
  5.     I'm free!! They let me go !
  6.    The teacher had the class redo the test because he had lost the papers.
  7.     You'd better finish the job before your father gets home.
  8.     I'd rather spend my holidays at the seaside.
Après les verbes de perception, le second verbe peut aussi être au participe présent:
I heard him leave the house by the front door. ou
I heard him leaving the house by the front door.
Il y a parfois une nuance de différence de sens, mais les deux sont possibles. Le plus souvent, le locuteur a le choix.

L'infinitif plein, avec to

L'infinitif complément d'un verbe.

C'est la forme courante de l'infinitif.  Il s'emploie dans la majorité des compléments verbaux infinitifs, et notamment après les verbes suivants (parmi les plus importants):
  want, wish, have, ought, like, need, hope, expect, fail, pretend, refuse, demand, apply, agree, try.
Exemples
  1.    I wish to leave, and I would like to go home.
  2.    You need to see a doctor as soon as possible.
  3.    He demanded to see the manager, so I agreed to let him in.
  4.    I fully expect to finish the job by this evening.
  5.    I want you to tell me the whole story.
  6.    I'm afraid that I fail to understand what you are trying to say.
Certains verbes, comme try, love, prefer, ou start admettent un complément verbal soit à l'infinitif, soit au gérondif, sans changement de sens. Pour éviter une répétition de -ing, on préférera le complément à l'infinitif, après un verbe dans un temps progressif.  
  Mais.....
► ATTENTION!
Trois verbes, forget, remember et stop ont deux sens différents, selon que le complément verbal est à l'infinitif ou au gérondif.
Avec forget, le complément verbal est normalement à l'infinitif
Avec remember et stop les deux structures sont courantes... mais avec des sens différents.
Exemples
I stopped to listen to the music = Je me suis arrêté POUR écouter la musique.
I stopped listening to the music = J'ai arrêté d'écouter la musique.
I remembered to do the shopping = Je n'ai pas oublié de faire les courses.
I remembered doing the shopping = Je me rappelais avoir fait les courses.

L'infinitif complément d'un adjectif.

L'infinitif avec to est également utilisable comme complément de certains adjectifs simples ou comparatifs, ou après des adjectifs ou adverbes qualifiés par un adverbe de degré (too, enough, etc).
Exemples
  1.    It was good to see you.
  2.    It was very clever of you to get here without being seen.
  3.    You'd do better to see a doctor as soon as possible.
  4.    It's quicker to take the plane than the car.
  5.    The offer really was too good to be true.
  6.    It was quite hard to know where to start
  7.    We got out of the building quickly enough to avoid being seen.
Voir aussi Gerunds.

Autres emplois de l'infinitif avec to :

L'infinitif avec to est aussi employé comme racourci de in order to + verbe:
I went home to get some sleep. ou
I went home in order to get some sleep.
Rarement, mais avec un sens différént, il peut être utilisé comme sujet d'une phrase, comme un gérondif.  
To win a gold medal would be a wonderful achievement
ou, pour citer une célèbre ligne d'Oscar Wilde dans the Importance of being Earnest
To lose one parent, Mr Worthing, may be regarded as a misfortune; to lose both looks like carelessness.
Mais il s'agit ici d'un anglais relativement formel, et du XIXe siècle.

L'infinitif passif et infinitif passé :

L'infinitif peut exister au passif: les principes et usages sont similaires à ceux de l'infinitif actif.  
Exemples
  1.    The new book is not to be sold before 1st December.
  2.    We expected to have finished the job by midday, but we took longer.
  3.    The local team ought to have been beaten by the visitors, but they won.

L'infinitif dans la question indirecte :

Voir Questions indirectes



L'impératif

L'impératif sert à donner des commandes, ou à inciter une action.
En anglais, il n'existe, proprement dit, qu'à la deuxième personne, et prend la forme de l'infinitif sans to. Il se trouve ainsi au début de sa proposition, et sans sujet. Au négatif, il se forme au moyen de l'auxiliaire don't (do not) .
Exemples: 
  1.    Tell him to go home.
  2.    Shut up !
  3.    Send me a copy of that file, please.
  4.    Don't let any of the prisoners escape.
  5.    Don't pretend you never saw anyone enter the house !
A la première personne et à la troisième personne, l'impératif se forme en anglais au moyen de l'auxiliaire let + infinitif sans to.

Exemples: 
  1.    Let me go !.
  2.    Let her finish the job before you start criticizing !
  3.    Let's paint the sitting room while they're away on holiday.
  4.    Let them do what they want !


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En anglais, l'infinitif a deux formes, avec ou sans to: l'impératif, proprement dit, n'en a qu'une seule.

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