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Grammaire anglaise

La nature et l'emploi des verbes en anglais


Que sont les verbes? Comment les définir ou les classer ? Cette page essaie de répondre  avec clarté et concision à ces questions importantes.

Dans toutes les langues, les verbes sont des éléments incontournables de la communication orale ou écrite. Le verbe constitue, avec le sujet, un des éléments essentiels de tout énoncé.

Index : Definir un verbe Les différents types de verbe Temps, aspect, voix

Les verbes: une définition

Un verbe existe par rapport à un suject. Dans une phrase, le verbe est la cléf de voûte du prédicat. Le verbe exprime une action ou un processus entrepris par le sujet ou affectant le sujet, ou une situation qui définit le sujet.
 Actions:  to break,  to start,  to  shout
     Processus :  to sleep,  to drink,   to  write
      Situations :  to be,  to seem,   to  live
 

Les verbes dans la phrase

Toute phrase, toute proposition, est composée d'un sujet et d'un prédicat.  Le prédicat doit contenir un verbe, mais peut aussi comprendre de nombreux autres éléments (un complément d'objet, d'autres compléments, des adverbes, des expressions circonstantielles, etc.).  Exemples:
The bomb exploded
You have given the wrong answer
The man and the woman both laughed.
He left his train ticket on the table at home.

Les différents types de verbe

Transitif or intransitif?

Les verbes sont soit transitifs soit intransitifs.  Tout verbe utilisé de manière transitif doit être suivi d'un complément d'objet; un verbe intransitif ne peut pas être suivi par un objet.
Certains verbes sont soit transitifs, soit intransitifs, en fonction du contexte.
Verbes transitifs:  to build,  to employ,  to carry,  to drop
     Verbes intransitifs :  to sleep,  to die,  to fall
      Verbes transitifs ou intransitifs selon le cas : to give,  to burn,  to smell

Statif ou dynamique ?

Les verbes sont soit statifs soit dynamiques.  Les verbes statifs décrivent une situation, un état, une condition ou une permanance; les verbes dynamiques décrivent un processus ou un changement d'état. Les deux catégories sont incompatibles. 
Statifs - définissant un état :   to know,  to lie,  to be,  to like,
     Dynamiques - définissant un changement d'état:  to discover, to lie down,  to become, to learn
Exemples
   1)  I know a lot of people in New York.
   2)  My brother likes football but not rugby.
   3)  The astronomers discovered a new planet on the edge of the solar system.
   4)  They sat down and went to sleep.

Les paramètres temps, aspect, voix et mode

Les temps

De nombreux linguistes estiment qu'il n'y a que deux "temps" en anglais, le présent et le passé. Les autres "temps" sont des formes verbales créées à l'aide d'auxiliaires et de verbes modaux..

Tableau des principaux temps et formes verbales  - Verbe échantillon - to help

Forme
Aspect, voix
Simple, actif Progressif, actif Simple, passif Progressif, passif
Présent I help I am helping I am helped I am being helped
Futur I will help I will be helping I will be helped rare
Prétérit I helped I was helping I was helped I was being helped
Present Perfect I have helped I have been helping I have been helped rare
Past perfect I had helped I had been helping I had been helped rare
Futur dans le passé I will have helped I will have been helping I will have been helped rare
Pour une synthèse de toutes les formes verbales possibles, voir Temps verbaux.

L'aspect

L' aspect d'un verbe peut être simple ou progressif.
Pour certains verbes, comme know, l'aspect progressif est inhérent au sens du verbe : know n'est donc pas utilisée dans des formes progressives – ce serait superflu.
Mais pour d'autres verbes, il faudra utiliser une forme progressive pour exprimer une action progressive par rapport à une action ponctuelle ou un état.

La voix d'un verbe

On distingue deux voix - l'actif et le passif

Les modes : l'indicatif et le subjonctif

Le subjonctif en anglais

Le plupart du temps, les verbes sont employés en mode indicatif. La plupart des Anglophones ne savent même pas qu'il existe aussi en anglais un mode subjonctif : mais cela existe, et la plupart des locuteurs s'en servent de temps en temps sans s'en rendre compte.
    Au fait, le seul contexte dans lequel le subjonctif s'emploie régulièrement en anglais, est dans des phrases conditionnelles, pour exprimer une condition hypothétique non réalisée (appelé troisième conditionnel).

Une expression courante en est l'illustration...
    If I were you  
Comme dans la phrase  If I were you, I'd have a rest now.

Notez que l'expression est bien "If I were you" (mode subjonctif), et non  "If I was you " (mode indicatif), même si parfois on entend le second.



Autres pages utiles

Le verbe to be   Le verbe to have    Les verbes get et got

.

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