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Les noms en anglais - emploi et formation


Index : Types de nom Formation des noms
Les noms au pluriel

Qu'est-ce que c'est qu'un nom ? 

Un nom, aussi appelé substantif, est un mot qui représente une entité (personne, animal, objet), une matière (substance), un processus (action, évolution) ou une abstraction (idée, concept).

1. Les différents types de nom

On distingue deux types de noms : les noms dénombrables (qu'on peut compter, et qui ont donc une forme au pluriel) et les noms indénombrables (qu'on ne met jamais au pluriel).

  Certains noms peuvent être dénombrables ou indénombrables, selon le contexte

Pour plus de détails, voir: Noms dénombrables et indénombrables.

Le genre des noms :  

Les noms peuvent être masculins (se référant à des hommes ou plus généralement aux mâles), féminins (se référant aux femmes ou plus généralement aux femelles), ou neutres (se référant aux objets, aux matières, aux processus et aux abstractions.)
  A la différence du français, le genre d'un nom n'est pas reflété par l'article qu'on y attachera:
   Ainsi on dira :  a man, a woman, a dog, a moment, this man, this woman

  Mais le genre sera reflété à la troisième personne du singulier par les pronoms personnels et les pronoms et adjectifs possessifs qui renvoient à un nom.  Ainsi 

Pour plus de détails voir Articles ,  Pronoms, et Possessifs

2. Formation des noms

Beaucoup de noms désignent des entités primaires. Ce sont des mots racines comme:
Il n'y a aucune règle qui détermine la forme d'un nom racine.

D'autres noms, les noms dérivés, sont formés à partir d'autres mots, notamment  à partir de verbes, d'adjectifs, ou d'autres noms.
  La langue anglaise a une très grande facilité pour créer des noms dérivés. C'est une des beautés de la langue anglaise !
   Le plus souvent, les noms dérivés sont formés à partir d'une racine (pas forcément un autre mot, mais un "lexème") et d'une terminaison. La plupart des terminaisons ont un sens précis ou général.
Voici les terminaisons nominaux les plus courants:
Exemples: 
  1.    Reaction, nation, inflation, creation - avec -ion
  2.    Patience, maintenance, conscience - avec (i)ence ou -(i)ance
  3.    Madness, emptiness, hopelessness, greatness - avec -ness
  4.    Parliament, instrument, apartment, containment, - avec -ment
  5.    Community, stupidity, validity, - avec -ity
  6.    Physics, economics, politics, statistics, logistics - avec -ics
  7.    Training, marketing, beginning, ending,  avec -ing

Le pluriel des noms en anglais

La pluralisation des noms en anglais est très simple. A quelques exceptions près, on pluralise un nom en anglais en y ajoutant un "s"

Les exceptions:

1. Les noms qui finissent en s, ss, ch,  sh ou z.

Quelques rares noms en anglais terminent au singulier avec un simple "s": exemples a bus ou a means, ou a species.. A part bus, qui forme un pluriel régulier - buses - ces mots sont normalement invariables.  Pour les mots finissant en ss, ch, sh ou z,  le pluriel es le plus souvent formé en ajoutant -es
Exemples:  a bus > buses,  a means > means , a loss > losses,  a mass > masses,  a buzz > buzzes, a torch, torches,   a bench > benches,  a lunch > lunches,  a match > matches,  a dish > dishes

2. Les noms qui finissent en -f.  

Pour la plupart des noms, mais pas tous, terminant en  un seul -f on forme le pluriel en remplaçant le -f, par -ves.
Exemples: Half >halves,  Leaf > leaves, but  Roof > roofs, gulf > gulfs,  Brief > briefs
Le même principe vaut pour les noms qui se terminent en -fe (ou -ef).
Exemples: Knife >knives,  Life > lives, thief > thieves

3. Les noms qui finissent en -is

Avec des mots comme analysis, hypothesis, le pluriel est formé en remplaçant le -is final par -es
Exemples : analysis > analyses, hypothesis > hypotheses, etc.

4. Les  mots latins ou grecs

Pour certains mots, on utilise la forme plurielle du latin ou du grec
Cactus > cacti, Medium > media, criterion > criteria, stimulus > stimuli  etc.

5. Quelques rares noms irréguliers

Il existe un tout petit nombre de noms courants anglais dont la forme plurielle est irrégulière:
Man > men ,  Woman > women , Child > children tooth > teeth,  foot > feet,  etc.

6. Les animaux et les poissons

Pour quelques animaux et de nombreux poissons (dont le mot fish), le pluriel est, ou peut être, identique au singulier.
A bison > two bison,a sheep > two sheep,  a deer > two deer(s), a fish > two fish, a trout > two trout, a salmon > two salmon,  etc.

7.  Les noms de nationalité au pluriel

Les noms de nationalité  terminant en -sh  -ch -ese ou -ss ne se mettent pas au pluriel. Les autres noms de nationalité obéissent aux règles généraux.
Exemples : The English, the Scottish, the Spanish, the French, the Dutch, the Swiss, the Portuguese, the Chinese, the Japanese, the Lebanese....
Mais ; The Americans, the Australians, the Finns, the Swedes, the Russians, the Poles, the Brazilians, the Serbs, the Greeks, the Moroccans, the Afghans, the Pakistanis, etc.

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